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RESERVA NACIONAL CERRO CASTILLO - TRAVESÍA CERRO CASTILLO

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Las Horquetas (758m) - Río Turbio (945m)

El inicio del sendero no se ubica en Laguna Chiguay, sino a 7,5km de ella continuando por la carretera Austral hacia el Sur. La travesía propiamente tal comienza en un punto conocido como “Las Horquetas” (Ver foto 3), justo en un punto en el que la carretera Austral gira fuertemente hacia el Suroeste. A un costado de esta curva, y antes que comience la carretera Austral a remontar una cuesta, sale un camino vehicular ripiado hacia el Oeste (derecha) desde la berma.

 

Se debe ingresar cruzando un cerco con portón (Ver foto 3). Notar que en este punto no existe ninguna señalética indicando el comienzo del sendero. Se debe continuar por el camino ripiado que a poco andar cruza un estero hacia el Sur por un puente peatonal. A poco andar (aprox. 500m desde el inicio) se debe cruzar otro cerco y tranca (con escalera; Ver foto 4). En este punto sí hay un letrero indicando el inicio del de la travesía. Se continúa por el camino, que luego remonta una cuesta en dirección sur-suroeste (visible en Ver foto 4 a mano izquierda en la foto). En cerca de ½h se consigue el punto más alto de la cuesta, frente a un pequeño caserío y cercas de madera (verfoto 5). Hacia el Sur se ven desde este punto el primer bosque de lengas del recorrido. El camino atraviesa este bosque de lengas, y otra tranca con escalera, para luego descender suavemente hacia el valle.

 

El resto del recorrido va alternando cruces de esteros (Ver foto 6), trancas (Ver foto 7), barreales, bosques de lengas y pampas abiertas (Ver foto 8). Entre esteros y barreales son en total cerca de 10 cruces que requerirán tiempo y probablemente implicarán mojar parte del equipo. Estos hitos de la travesía están distribuidos de forma más o menos uniforme a lo largo de todo el recorrido de la primera jornada. Los cruces, al menos en la temporada alta, no son difíciles ni peligrosos pero con altar probabilidades de mojar parte del equipo en el intento (se recomienda llevar un par de zapatillas livianas sólo para estos cruces). Para tener una idea de los cruces, su magnitud y el terreno: Ver foto 6, Ver foto 9 y Ver foto 10. A través de las pampas es frecuente ver ganado Ver foto 11.

 

Hacia el final de la jornada, en medio del bosque, se llega a la entrada oficial de la Reserva, señalizada con un panel grande (Ver foto 12) y una tranca. Pocos metros antes hay una bifurcación en el camino, que hacia su brazo derecho (viniendo desde Horquetas) cruza un puente. Esta es la única bifurcación en todo el recorrido que puede confundir. Se debe seguir siempre recto (por el brazo izquierdo en la bifurcación).

 

A pocos metros de la entrada oficial (928m), se ubica la residencia del guardaparques de la reserva y la oficina de registro (en dos casas separadas, respectivamente). En este punto todo excursionista debe registrarse llenando un formulario con datos personales, el itinerario a seguir, declaración del equipamiento para la excursión y deslinde de reponsabilidades en caso de accidentes. El registro propiamente tal puede tomar hasta ½h, pero en temporada alta se recomienda considerar más tiempo en vista del numeroso público hacia el final de la jornada. Considerar que sólo el registro toma entre 10 y 15 minutos, pudiendo ser más dependiendo de la afluencia de público. 

 

Desde la oficina de registro aún resta aprox. >½h - 1h hasta el primer campamento, Río Turbio (945m) que se consigue remontando suavemente el valle entre pedazos de bosque, pampas y algunos barreales. A ½h desde la entrada se avista por primera vez el río y su cauce, y se termina la huella vehicular, angostándose el camino en un sendero (Ver foto 13). 

 

Río Turbio, al igual que todos los campamentos, se ubica en un plano amplio de bosque (Ver foto 14). Cuenta con letrinas, 3 mesas amplias de comedor y espacios para aprox. 20 carpas ubicadas cómodamente. El campamento está a pocas decenas de metros del río.

 

El tiempo total de esta primera jornada varía entre las 5h y 7h dependiendo del ritmo de los expedicionarios en lo que es una jornada de “ajuste”.

Tiempos para tramos

Los tiempos se consideran con una velocidad promedio de caminta de 3km/h:

  • Las Horquetas - Caserío y primer bosque de lengas:<1h
  • Caserío - primer cruce importante de estero:1h
  • Primer cruce importante de estero - Entrada Reserva (Guardería Río Turbio):4h
  • Entrada Reserva (Guardería Río Turbio) - Campamento Río Turbio: 45min

Recomendaciones específicas de la jornada

  • Durante las primeras semanas de enero hay proliferación de coliguachos (Scaptia lata) y tábanos, y comienza el florecimiento de las cadillas o achupallas (Eryngium Paniculatum), cuyos capítulos (cabezuelas) se pegan e incrustan firmemente en la ropa, produciendo picazón e incomodidad general.
  • La excursión se puede realizar fuera de la temporada estival, pero en ese caso deberá comenzar más temprano de lo habitual, aprovechando así la poca luz de jornadas notoriamente más cortas.
  • El pago por el derecho de acceso a la reserva debe ser realizado en el campamento de Río Turbio, que cuenta con letrina, 3 mesas amplias de comedor y espacios para aproximadamente 20 carpas.
  • Hay agua disponible a lo largo de toda la ruta.
  • Durante el verano (temporada alta) reservar alojamiento y servicios de transporte en Coyhaique con suficiente anticipación (se sugiere al menos un mes de anticipación).
  • Se recomienda un par de zapatillas para cruce de esteros.

Río Turbio - Estero del Bosque (937m)

Desde Río Turbio se debe seguir la huella que pasa por el medio del campamento, en dirección hacia el Sur-suroeste. A poco andar la huella ingresa al lecho del río y transcurre suave por el lecho hasta el final del valle (Ver foto 15). Desde este punto se comienzan a avistar las primeras marcas o jalones de la ruta, en la forma de pequeñas banderillas de metal a media altura del suelo, color rojo. Tras aprox. 1,2km de andar desde el campamento (< ½h), justo cuando el lecho del río gira hacia el Oeste, la huella ingresa al bosque (Ver foto 16) y comienza a remontar la cuesta que, atravesando un bello bosque de coigües y lengas, conduce al paso del Peñón hacia el Suroeste. Al ingresar al bosque comienzan a verse marcas de pintura (blanco y rojo) en los árboles (Ver foto 16). El sendero es claro y asciende suave pero sostenidamente por un espolón de bosque viejo y limpio, cruzando puentes en ocasiones.

 

En 1½h a 2h desde Río Turbio, luego de pasar algunos claros de bosque con hermosas pequeñas cascadas y zonas musgosas de barro, se sale del bosque a la altura que sus especies dejan de darse en estas latitudes, a 1200m aprox. (Ver foto 17). Continuando hacia el Suroeste se ven las pendientes de piedra y nieve y se avista el paso del Peñón. Hacia el Noreste se ve el valle del Turbio que se va dejando atrás (Ver foto 18). A poco andar comienzan a verse las primeras marcas sobre roca, en pintura blanco y rojo.

 

Desde la salida del bosque se deben ascender unos 200m de desnivel hasta el punto más alto del paso del Peñón (1427m,< 1½h y menos de 20 marcas de roca desde la salida del bosque aprox.). Es normal que parte del cruce esté nevado (Ver foto 19, Ver foto 20 y Ver foto 21). El paso mismo presenta poco desnivel y consiste en cruzar un pequeño cañón por el que se transita por roca y nieve desde el valle del Turbio hacia el valle, flanqueado por grandes laderas de montaña a ambos lados. Se debe poner atención en las marcas de roca y la toma del sendero hacia el Suroeste y el comienzo del descenso. El cruce a través del portezuelo mismo, sobre terreno relativamente plano, tiene una extensión de aprox. 500m, y toma menos de ½h.

 

El comienzo del descenso coincide con el punto en el que se abre el valle del estero del Bosque hacia el Suroeste, avistando la morrena y glaciar del cerro Peñón a la derecha y parte de la cordillera del Castillo en la misma dirección.

 

El descenso discurre por terreno rocoso y de acarreo bastante inestable. Aún cuando existe un sendero claro, se deberá descender con cuidado, especialmente en consideración del peso que la travesía exige trasladar. La parte más delicada del descenso va junto a uno de los afluentes del estero del Bosque, siguiendo marcas de pintura en las rocas. El descenso tiene una extensión de aprox. 1km y 300m de desnivel, con una pendiente promedio de 30°. Remata a los pies de uno de los espectaculares ventisqueros del Peñón (Ver foto 22). En total este tramo toma aprox. 1h si este se realiza con precaución. Al final de este descenso se puede ver también gran parte del flanco norte de la cordillera del Castillo hacia el Suroeste (Ver foto 23). En la misma dirección, hacia el fondo del valle, se alcanza a divisar la laguna que será hito importante de la tercerca jornada. Por primera vez se adelanta para la vista (si el tiempo lo permite) lo que será un tramo importante del recorrido durante la tercera jornada, esto es, la ascensión hacia el portezuelo que permite pasar al valle del estero Parada hacia el Oeste, mirador natural de la cara más conocida del Castillo.

 

A través de un terreno similar pero con pendiente notoriamente menor, se debe continuar descendiendo por el valle junto al afluente del estero del Bosque, siguiendo marcas de roca y/o banderillas que se suceden cada 80m aprox. Hacia el final de este tramo (1h aprox. desde el pie del ventisquero) hay zonas ideales para el baño en el río, poco antes de que se ingrese nuevamente al bosque.

 

Una vez en el bosque el sendero vuelve a ser más claro (justo en este punto, hacia atrás, es posible avistar la ruta de descenso completa que baja desde el paso del Peñón). Cruzando el hermoso bosque tras aprox. ½h se debe cruzar un puente hacia la ribera contraria del estero del Bosque (Ver foto 24). A medida que se avanza comienzan a verse otros flancos de la cordillera del Castillo y, por primera vez, el mismísimo cerro Castillo (Ver foto 25, Ver foto 26). Luego de otra ½h de camino desde el puente, luego de cruzar otro puente de troncos (Ver foto 27), se llega al segundo campamento, el campamento Estero del Bosque (937m; 5h-7h desde Río Turbio), Ver foto 28. Este campamento tiene similares características que el campamento Río Turbio. Cuenta con letrina, un estero a pocos metros, y por lo menos 10 espacios o plazas para carpas.

 

Una alternativa de campamento es La Tetera (1239m, Ver foto 29): campamento de avanzada en la marcha hacia el cerro Castillo hacia el Suroeste. La Tetera no es un campamento oficial y presenta menos lugares para carpas, pero cuenta con agua y está ubicado en una zona más abierta y tranquila (ante la posible falta de espacios en el Estero del Bosque, puede ser una buena alternativa a considerar). De todas formas, en caso de contemplar esta posibilidad tomar en cuenta que hay que ascender bastante (cerca de 300m de desnivel; 1½h a 2h), extendiendo una jornada que hasta el campamento Estero del Bosque ya es exigente.

Tiempos para tramos

  • Campamento Río Turbio - Paso El Peñón: 2h-3h
  • Paso El Peñón - Pie Ventisquero El Peñón: <1½h
  • Pie Ventisquero El Peñón - Campamento Estero del Bosque:1h

Recomendaciones específicas de la jornada

  • Desde el campamento Estero del Bosque hacia el Suroeste, ascendiendo 300m, existe un lugar llamado La Tetera donde se puede acampar en caso de no encontrar lugares disponibles para acampar en el campamento Estero del Bosque.
  • Comenzar esta jornada temprano para evitar el mal clima y el viento excesivo del paso del Peñón. 
  • Hay agua disponible a lo largo de toda la ruta.
  • Es normal encontrar nieve en el paso del Peñón.

Estero El Bosque (937m) - Neozelandés (1165m)

Desde el campamento Estero de Bosque, se debe cruzar el mismo estero hacia el Sur, y luego continuar ascendiendo por el valle en dirección surponiente. Son entre 1½h y 2h hasta el campamento La Tetera (Ver foto 29) y la laguna que está a los pies del cerro Castillo (Ver foto 30). Este tramo alterna tramos de bosque denso que evocan paisajes tolkienianos, con segmentos que discurren a través de lechos de esteros secos (donde la ruta es marcada con monolitos) de piedra. Son 300m de desnivel entre los dos campamentos, con segmentos de pendiente pronunciada.

 

La Tetera (1239m, 1½h - 2h desde El Bosque; Ver foto 29) no cuenta con letrinas ni mesas pero es un estupendo lugar de campamento ubicado a un costado del sendero, cobijado por un pequeño bosque en medio de una llanura de pampas. Poco antes se debe cruzar un estero que presenta un poco de dificultad (Ver foto 31). Existen plazas secas para 5 carpas, aunque sobre el pasto hay amplio espacio para numerosas carpas. Hay agua disponible a pocos metros desde el estero que desagua la laguna del Castillo.

 

Siguiendo por el sendero en la misma dirección, a menos de 400m se encuentra la laguna (Ver foto 30). Este es un punto clave de la ruta y debe ponerse especial atención a la siguiente descripción.

 

Primero se debe cruzar el estero que desagua la laguna hacia el Este (Ver foto 32). En este punto hay varios monolitos y hacia el Sur se dirige un sendero que va orillando la laguna. Sin más información, parece ser el sendero oficial. Sin embargo no lo es. A poco andar este ''falso sendero” se va angostando y disipando entre lápidas de roca de gran tamaño, hasta finalmente desaparecer, dejando a los expedicionarios sobre una ladera expuesta de roca suelta de gran tamaño y de pendiente no menor, varios metros encima de la laguna, que en este punto no tiene una orilla como al principio. Si las condiciones del tiempo no son favorables, este pasaje puede ser de alta exposición por el terreno inestable y porque es fácil perder la orientación. La recomendación es por ningún motivo seguir por este derrotero. Si por algún motivo esta recomendación no es seguida, lo mejor es regresar al punto inicial. Contando con muy buena vista, hacia arriba se pueden divisar las marcas del sendero oficial, que en esta parte consisten en marcas de banderillas rojas de metal. Pero se deberá atravesar la ladera de roca suelta y lisa de fuerte pendiente.

 

El sendero oficial se debe tomar descendiendo unos 200m siguiendo el curso del estero, como regresando, pero sobre la ribera contraria, hasta un sector de ñirres bajos desde donde continúa el sendero (Ver foto 33, Ver foto 34 y Ver foto 35). En la primera parte es tan ancho que parece camino vehicular. A poco andar comienzan a sucederse las banderillas rojas. Este es indicio de que se transita por el sendero oficial. Este asciende suavemente por un camino claro varios metros por encima de la laguna, hacia salir al filo del espolón que baja desde uno de los hombros del Castillo en sentido Oeste-Este. Este primer ascenso tiene un desnivel de aprox. 100 metros y toma 1h aprox. A pocos metros de conseguir el filo la ruta empalma con la proveniente de Villa Cerro Castillo conocida como sendero mirador del cerro Castillo (1420m; 1h desde La Tetera; 10 banderillas aprox. desde cruce de estero en laguna), que nace junto a una explanada habilitada para helicópteros. Este punto está señalizado con un letrero (Ver foto 36). El sendero mirador del cerro Castillo  desciende hacia el Sureste directamente hacia Villa Cerro Castillo, consiguiendo ese destino en pocas horas. Tomar en consideración esa huella si es necesario salir de la travesía hacia un centro poblado o para realizar una evacuación.

 

El tramo recién descrito es el lugar desde donde se toman usualmente la mayor parte de las fotos de la travesía de Cerro Castillo que se publican en redes sociales y medios de comunicación (Ver foto 37).

 

Desde el sector del sendero al mirador se debe comenzar a ascender por el filo hacia el Oeste, por terreno seco de piedra (Ver foto 38). Se trata de un sector muy similar por su terreno, a la alta cordillera central de Chile. Es un lugar muy expuesto al viento. En varios tramos se pierde la huella y las banderillas se encuentran más distantes unas de otras. El objetivo es alcanzar el punto alto, el portezuelo, que permite pasar hacia el valle posterior del Castillo.

 

Este tramo es lo más montañero en estilo de toda la travesía. Se recomienda ir bien de abrigo y armarse de paciencia. Con viento y mal tiempo este paso puede ser exigente. La vista sin embargo es espectacular. Se avistan los ventisqueros del Castillo (Ver foto 39) y la laguna, y más allá, todo el recorrido de la travesía a través del estero del Bosque , incluyendo, si el día lo permite, el descenso desde el otro paso importante, el Peñón, hacia el estero El Bosque (Ver foto 33). Hacia el Sur se abre la Patagonia indómita, avistando el lago General Carrera hacia el Este y el río Ibáñez abajo (Ver foto 40), y los grandes nevados hacia el Sur y el Oeste (Ver foto 41).

 

Son poco menos de 300m de desnivel (1h más con buenas condiciones del tiempo) desde la parte baja del filo (sector del sendero del mirador) hasta el portezuelo o paso (Ver foto 42), desde donde se comienza a ver el valle del estero Parada (lugar del conocido campamento Neozelandés) hacia el Oeste, destacándose en especial el espectacular y fílmico cerro Palo (Ver foto 43), entre otros hitos no menos espectaculares. Este es el punto más alto a lo largo de toda la travesía de Cerro Castillo.

 

Desde el portezuelo comienza un largo y para algunos extenuante, descenso (Ver foto 44) hacia el campamento Porteadores (908m; 5h - 6h desde camp. Estero El Bosque). La pendiente es muy pronunciada, por terreno inestable. En varios tramos de piedra y roca el sendero se pierde, y por lo tanto es fácil perder el rumbo. Se recomienda tener especial cuidado en avistar las banderillas rojas que se suceden cada 100m a 150m de distancia. Este es el tramo más exigente para aquellos con problemas de rodillas, especialmente cuando es realizado con excesivo peso. El autor de esta descripción identificó 19 banderillas desde el portezuelo hasta el inicio del bosque.

 

Son 500m de desnivel (2h aprox.) de descenso por pendiente muy pronunciada y terreno inestable (Ver foto 44), hasta un plateau distintivo por grandes rocas, planos areniscos y el inicio del bosque (Ver foto 45, Ver foto 44). Desde aquí el sendero se sale levemente del espolón mismo por donde desciende, para descender por la ladera del espolón que cae hacia el valle hacia el Oeste. El sendero vuelve a ser claro. En este tramo este es marcado por “palos” con marcas de pintura (Ver foto 46). La pendiente es fuerte pero más suave y el terreno más firme.

 

Desde el plateau hasta el estero al fondo del valle, son otros 300m de desnivel. Justo en el punto de intersección del sendero con el estero Parada (al fondo de la quebrada), en la ribera contraria, se encuentra el campamento Porteadores (908m; 5h - 6h desde camp. Estero El Bosque; Ver foto 47). Notar 

que a menos de 100m antes de llegar al campamento Porteadores hay una bifurcación no señalizada que desciende al Sur y permite alcanzar villa Cerro Castillo, siendo esta otra alternativa de salida (ver descripción de este descenso en la jornada próxima).

 

Para alcanzar el campamento Porteadores se debe cruzar el estero Parada hacia el Oeste. El cruce no presenta mayor dificultad y se hace entre troncos y piedras grandes. Este es un campamento oficial, con letrinas y varias plazas de campamento en el bosque, a pocos metros del río. Más pequeño que los demás campamentos, es como su nombre lo señala, un campamento de tránsito, camino al mayor campamento Neozelandés, valle arriba. En todo el tramo desde la laguna hasta Porteadores, no hay agua.

 

Desde Porteadores son entre 1h y 2h hasta Neozelandés, siguiendo el sendero que a través del bosque, remonta el valle hacia el Norte (el sendero se encuentra entre las plazas para carpas de la parte alta de Porteadores). El campamento Neozelandés (1165m; 1h a 2h desde Porteadores; Ver foto 48) se emplaza en un lugar amplio de bosque limpio, a pocos metros del río. Es por lejos el mejor campamento de los oficiales (Río Turbio, Estero Del Bosque, Porteadores y Neozelandés), porque es más amplio, el bosque más despejado, y el entorno más místico. El sendero asciende suave, alternando pasajes de bosque tupido, pampas (Ver foto 49), cruces de estero y bosque muerto. Muchos de los lugares de bosque, cadavéricos, de este tramo, evocan pasajes de las películas inspiradas en la obra de Tolkien (Ver foto 50). Poco antes de llegar al campamento Neozelandés se cruza a través de puentes, en varias ocasiones, el estero o alguno de los brazos del estero Parada.

Tiempos para tramos

  • Campamento Estero del Bosque - Campamento La Tetera (Laguna del Castillo): 1½h - 2½h
  • La Tetera (Laguna del Castillo) - Vía Mirador del Castillo: 1h
  • Mirador del Castillo - Paso de la cumbre de la travesía:1h
  • Paso de la cumbre de la travesía - Plateau de sector de rocas: ½h-1h
  • Plateau de sector de rocas - Campamento Porteadores: ½h
  • Campamento Porteadores - Campamento Neozelandés:1h-2h

Recomendaciones específicas de la jornada

  • Evitar seguir el sendero que dirigiéndose hacia el Sur, va orillando la laguna que está a los pies del Cerro Castillo. En determinado punto el sendero desaparece y puede provocar que el senderista se pierda o haga que su retorno al sendero oficial sea muy tardío y de noche por un terreno expuesto donde es fácil perder la orientación.
  • Tener especial cuidado en avistar las banderillas rojas que se suceden cada 100m a 150m de distancia durante el descenso desde el portezuelo al campamento Porteadores.
  • No hay agua en todo el tramo desde la laguna a los pies del Cerro Castillo hasta el campamento Porteadores.

Neozelandés (1165m) - Salida Parque (319m)

Paseo a la laguna Duff desde Neozelandés


Para algunos la travesía de Cerro Castillo no se considera completada sin una visita a la laguna Duff (1433m; 1½h - 2h desde Neozelandés), ubicada al norte del campamento Neozelandés, al fondo del valle del estero Parada, en el circo de cumbres peliagudas de la cordillera del Castillo (Ver foto 52). El sendero continúa a través del bosque, desde Neozelandés. A 600m de distancia de Neozelandés el sendero sale del bosque y se interna al lecho de un estero rocoso por el que hay que comenzar a ascender, siguiendo las marcas de unos monolitos. La huella se va perdiendo en el pedregal a medida que se avanza. Es un trayecto más de montaña y se recomienda poner atención a la orientación. En el último tercio los monolitos de piedra pueden ayudar a guiar el camino. En las morrenas de glaciar del circo de cerros hay otras lagunas menores más. Este trayecto se puede realizar tanto al final de la jornada anterior o durante la mañana del último día. El descenso es por la misma vía y toma menos de 1h.

  • Distancia: 2,4km
  • Altitud máxima:1433m
  • Altitud mínima: 1162m
  • Ascenso: 292m
  • Descenso: 17m
  • Rango de tiempo: 1½h - 2h (sólo ida)
  • Punto de Partida: Neozelandés (1162m)
  • Punto de llegada: Laguna Duff (1433m)

 

Neozelandés - Salida de la reserva 

 

Como todo buen desenlace, la última jornada de la travesía de Castillo transcurre suave, sin sobresaltos ni sorpresas mayores, desde la parte alta de la quebrada, al fondo de ésta, hasta el plateau de llanura patagónica que desemboca en la salida de la reserva.

 

Al comienzo con pendiente más pronunciada, va recorriendo la ladera este de la quebrada, a media altura, a través de bosques de renovales, más bajos y menos tupidos. El terreno es blando, por la humedad del bosque, y fácil. La huella es clara y no presenta mayores dificultades de orientación ni técnicos. Es por lejos la jornada más fácil de todas.

 

Primero se debe volver a recorrer el tramo entre Neozelandés y Porteadores. Esto se realiza en menos de 1h. Desde Porteadores se deberá tener atención a la única parte de cuidado de este tramo, que es la toma del sendero de descenso hacia la salida de la reserva. Desde Porteadores se debe regresar por el camino hecho la jornada anterior. Primero se cruza el estero hacia el Este, y luego se toma el camino de ascenso hacia el paso. A menos de 100m de distancia en total desde Porteadores hay una bifurcación (no señalizada). El sendero que continúa hacia arriba (a mano izquierda; Este) es el que conduce al paso alto de la jornada anterior, y que no debe tomarse. A mano derecha (Sur) nace otro sendero que desciende. Este último es el que se debe tomar para descender y salir del parque.

 

Una vez tomado el sendero de salida hay que dirigirse por éste derecho hacia el Sur. A menos de 15min desde el inicio de esta huella de salida se cruza un estero a través de un puente. A medida que se desciende se descubren hacia el Norte los cerros Palo (izquierda, Noroeste) y Castillo (derecha, Noreste), y se aprecia buena parte de la ruta de la tercera jornada en lo que podría llamarse la ‘crux’ del recorrido, lo que incluye el paso desde el valle del estero El Bosque hacia el valle del Parada, pasando por el punto más alto de toda la travesía (Ver foto 51, Ver foto 59). Al mismo tiempo, en el sentido que se desciende, comienza a abrirse el valle del río Ibáñez a los ojos del excursionista. Si el tiempo lo permite, este constituye un tramo de magníficos paisajes y de contemplación de parte del recorrido realizado.

 

No hay esteros importantes que requieran cruzarse, puesto que se discurre por las laderas del valle, a media altura. Alternando tramos de bosque de distintas especies y sotos en menos de 3h en total desde Neozelandés se deja el valle.

 

Durante el trayecto se van encontrando pequeños hitos que van adelantando sutilmente el pronto reencuentro con lo más civilizado. Un banco de madera que mira hacia el Sur aparece entre el bosque a menos de ½h de marcha. Poco después la ruta es intersectada por un letrero de la reserva (Ver foto 53) y un cerco tranca (Ver foto 54). Este límite no sólo marca la frontera entre la reserva misma y terrenos privados; también marca fuertemente un cambio de pendiente y paisaje, pasando desde el húmedo bosque a llanuras más secas y planos abiertos de paisajes típicamente patagónicos de estas latitudes (Ver foto 55, Ver foto 56).

 

Una vez cruzado el cerco divisorio, el sendero remata en la salida oficial de la reserva por su lado sur, marcado por un gran letrero informativo que se ubica junto a un camino vecinal de tierra (aprox. 1h más desde el cerco; Ver foto 57).

 

Desde Villa Cerro Castillo, siempre condicional en el tiempo, es posible mirar hacia atrás el famoso paso y contemplar el espectáculo de la cordillera del Castillo hacia el Noroeste (Ver foto 58). Este es una de las vistas clásicas que se conocen del Castillo, puesto que villa Cerro Castillo es por donde pasa la carretera Austral, justo donde termina el tramo pavimentado del tramo entre Coyhaique y Puerto Tranquilo. Es también un portal hacia la Patagonia más salvaje.

Tiempos para tramos

  • Campamento Neozelandés - Laguna Duff:1½h - 2h
  • Laguna Duff - Campamento Neozelandés: <1h
  • Campamento Neozelandés - Campamento Porteadores: <1h
  • Campamento Porteadores - Fin travesía de Cerro Castillo:<3h
  • Fin travesía de Cerro Castillo - Villa Cerro Castillo: 2h

Recomendaciones específicas de la jornada

  • No hay agua en el tramo entre Porteadores y la salida de la reserva.
  • Si no se cuenta con transporte para movilizarse entre la salida de la reserva y Villa Cerro Castillo, considerar 2h adicionales de marcha (menos de 7km) por un camino vehicular vecinal de tierra, que dirigiéndose hacia el Este conduce a Villa Cerro Castillo. Es un camino bastante recto y plano (salvo una cuesta hacia el final, antes de llegar a Villa Cerro Castillo), sin mayor atractivo deportivo.
  • Se recomienda realizar el paseo a la laguna Duff desde el campamento Neozelandés, internándose hacia el final del valle, por un sendero más montañero y poco visitado. Hacia el final, se llega al nacimiento del Parada, donde el circo de cumbres agudas de la cordillera del Castillo acunada a la laguna Duff. También, hacia el Oeste, entre las morrenas de glaciar, hay otras lagunas menores. Hasta la laguna Duff son 2h de ida, y 1h de vuelta.
  • Una alternativa bastante común al itinerario aquí presentado es continuar derecho desde Porteadores hacia la salida del Parque, sin tener que ascender el estero Parada hasta el campamento Neozelandés ni la laguna Duff. Es posible con ello acortar en una jornada la travesía total de Cerro Castillo, alargando en un par de horas la tercera jornada.