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RESERVA NACIONAL RÍO LOS CIPRESES - VALLE RÍO LOS CIPRESES

Ficha Resumen
PaísChile, Región del Libertador Bernardo O'Higgins
SectorReserva Nacional Río Los Cipreses
Ciudad más cercanaRancagua
Nº de jornadas3 días
Longitud Total44km
SeñaléticaInexistente
SenderoInexistente
Tipo de recorrido
Graduaciones (2)
Dificultad
Atractivo
Información
Características de la ruta
Excursiones cercanas
Tricahues, Reserva Nacional Río Los Cipreses, Los Peumos, Reserva Nacional Río Los Cipreses, Cerro Sandra, Cerro Dr. Hernán Cruz

Presentación

En esta publicación se describen los elementos básicos a tener en consideración para una excursión al valle del río Los Cipreses, ubicado en la Reserva Nacional Río Los Cipreses, en las cercanías de Rancagua.        

 

Es importante tener presente que el acceso a este valle actualmente está prohíbido por la administración de Conaf desde el año 2013.  El uso que se haga de esta información es responsabilidad de cada quien. 

 

El valle del río Los Cipreses tiene varias características que lo distinguen de otros valles cordilleranos cercanos. En relación a aspectos físicos, su extensión supera los 25km en línea recta; su orientación dibuja una línea perfectamente alineada con el eje Norte-Sur; al internarse valle adentro, el ascenso por éste es bastante gradual y permite adentrarse decenas de kilómetros hacia el corazón de la Cordillera sin ganar demasiada altitud. Ver foto 1

 

Este largo valle es surcado por un sendero idénticamente largo, de ascenso paciente y solitario. El paisaje es tosco, pero hermoso para el ojo que se detiene, mira y escucha. Y en la medida que se avanza son varias las sorpresas que aguardan aventurero/a: las huellas de pumas son un hallazgo frecuente y evidencian la emocionante noticia de que se está caminando por un territorio en el cual el mayor de los felinos es el soberano. Asimismo, es fácil encontrar huellas de los habitantes que en otro tiempo poblaron la cordillera: no hay que alejarse mucho del sendero para encontrar interesantes vestigios de arte pre-colombino Ver foto 2. Otro atractivo del valle son los longevos bosques de ciprés de la cordillera (Austrocedrus chilensis), especie arbórea poco usual en estas latitudes, los que pueblan las laderas del valle en su parte más alta y retirada Ver foto 3.

 

Otro atractivo imperdible del valle del río Los Cipreses es el Refugio Urreola Ver foto 4, acogedor asentamiento arriero que espera junto al río, rodeado de cipreses, donde es posible pasar la noche. Y ya cerca del final del valle se llega al sector conocido como Agua de la Vida Ver foto 5, una bella laguna cuyo fondo mineral permite que las aguas adquieran diferentes matices de azules y calipsos, los que contrastan con el fondo del valle, el río, los bosques y las cumbres cercanas, entre las cuales destaca el gigantesco volcán Palomo

 

La excursión aquí descrita llega hasta la laguna mencionada, sin embargo, es posible continuar adentrándose por el valle. Se contempla un total de 3 jornadas de excursión (una de ellas bastante ligera) para llegar hasta el sector Agua de la Vida y regresar al camino vehicular. Aunque la distancia total de la excursión es de aproximadamente 45km (ida y vuelta), el desnivel a cubrir es de solo 500m (ida). Para ser un valle cordillerano con las características ya descritas, se trata de una excursión que resulta apta y atractiva para un público relativamente amplio. 

 

Incendio y clausura de un valle

 

En Febrero del 2013, un incendio afectó el valle del río Los Cipreses arrasando con cerca de 70 hectáreas de pastizales, matorrales y bosque nativo. Desde esa fecha, en la medida que la reserva no cuenta con infraestructura para prevenir que este tipo de siniestros ocurran en el futuro, se estimó necesario restringir para todo público el ingreso al valle del río Cipreses. De esta manera, oficialmente hoy no se permite a los excursionistas explorar el valle que le da el nombre a la reserva. Es de esperar que esta situación pueda revertirse pronto Ver foto 6.

Reserva Nacional Río Los Cipreses

 

Ubicada a 50km al este de Rancagua, esta reserva cuenta con una extensión de 36.882 hectáreas y constituye la mayor área protegida de la VI Región. Fue declarada Reserva Nacional en 1985, destacando como un especio para la preservación de especies de fauna tales como el guanaco, el loro tricahue y el puma, junto con permitir el resguardo de un vigoroso bosque de tipo esclerófilo, así como pequeños bosques relictos de ciprés de la cordillera emplazados en la zona alta del valle del río Cipreses. Dada su gran belleza, buenas zonas de camping y cercanía con centros urbanos, la R.N. Río Los Cipreses recibe la visita de una cantidad importante de personas durante todo el año.


Época adecuada

Todo el año. Sin embargo, en invierno el clima frío y posibles precipitaciones podrían complicar la excursión.


Acceso

Rancagua - Reserva Nacional Río Los Cipreses

Transporte particular

 

Desde la ciudad de Rancagua, dirigirse hacia el este por la carretera El Cobre hasta el cruce de Maitenes, ubicado a 21Km de Rancagua. En este punto el camino se divide hacia las instalaciones de Codelco División El Teniente y hacia Coya. Continuar por esta última alternativa por 9km más hasta la localidad de Coya, sector en el cual el camino deja de ser pavimentado y pasa a ser de ripio. En el sector El Manzanar (km 37) se llega a una bifurcación. A mano derecha, hay un puente que cruza el Río Cachapoal y que conduce a la Reserva Nacional Río Los Cipreses. Se debe continuar por aquí durante 5km más hasta llegar a la administración de la reserva, donde es necesario registrarse y pagar una entrada Ver foto 1.

 


Transporte Público

 

Para llegar a Machalí desde Rancagua, se puede llegar tomando un bus en el Terminal Rodoviario (salen cada 10-15 min). Una vez en Machalí, tomar el bus hacia Chacayes, frente a la piscina Municipal.

Los horarios de salida son:

  • Lunes-Viernes: 07:00/12:00/17:00;
  • Sábado: 08:00/16:00.

 

Los horarios de regreso son:

  • Lunes-Viernes: 08:00/13:00/ 18:00;
  • Sábado: 09:00/ 17:00.

 

Una vez en la entrada de la reserva, lo más recomendable es hacer dedo (autostop) a alguno de los vehículos que ingresen, de otro modo, es aprox. 1h de caminata hasta el sector Ranchillo.

 

Desde el sector Ranchillo se debe continuar aprox. 7km internándose en el valle Ver foto 7 por un camino ripiado (en buen estado) hasta la entrada del sendero (no señalizada) donde es posible estacionar un vehículo Ver foto 8. En el km 5,5 (aprox.), tras pasar por una plantación de quillayes, se llega a una bifurcación. Se debe seguir a mano derecha, por el camino principal aprox. 1km donde se encontrará un portón con candado. Ver foto 9 En caso de estar cerrado, el último trecho hasta el inicio del sendero sólo se podrá continuar a pie (1,5km). 

 

 


Permisos / Precios

Tarifas por día

 

• Adulto chileno $2500 (~US$5)
• Adulto mayor chileno (más de 60 años) $1200 (~US$2,5)
• Adulto extranjero (incluye adulto mayor extranjero) $5000 (~US$10)
• Adulto en situación de discapacidad $1200 (~US$2,5)
• Niño/a chileno/a menor de 6 años entra gratis
• Niño/a chileno entre 6 y 18 años $1000 (~US$2)
• Niño extranjero $2500 (~US$5)
• Niño en situación de discapacidad entra gratis

Camping: $5000 (~US$10)  p/noche, por un grupo de máximo 7 personas.


Alojamiento / Infraestructura

La Reserva Nacional Río los Cipreses cuenta con un centro de información ambiental, senderos, camino vehicular, algo de infraestructura para personas con discapacidad, 2 áreas de picnic y camping.

 

Adentrándose por el valle del río los Cipreses, está el refugio Urriola: un acogedor puesto de arrieros donde es posible pasar la noche.


Recomendaciones

  • En este momento Conaf mantiene el sendero cerrado a las visitas de público, por lo que se denega el paso para ir más allá del portón que se encuentra en el camino vehicular. Si alguien desea arriesgarse sepa que lo hace bajo su propia responsabilidad.
  • Para intentar conseguir un permiso para realizar esta ruta, escribir al mail: rancagua.oirs@conaf.cl o llamar al teléfono: (56) 722204610. El administrador de la reserva es Álvaro Aguilar Cid y su correo es alvaro.aguilar@conaf.cl. E-mail de la unidad es reserva.cipreses@conaf.cl y el teléfono es el (56) 722297505.
  • El lugar donde se inicia la excursión no está señalizado por lo que se recomienda revisar el track de GPS para hallarlo con mayor facilidad. verfoto 


Equipamiento

  • Equipo completo de trekking y todo lo necesario para acampar.


Itinerario

Itinerario Normal

  1. Rancagua – Administración Reserva - Refugio Urriola
  2. Refugio Urriola - Agua de la Vida - Refugio Urriola
  3. Refugio Urriola - Administración Reserva - Rancagua

Itinerario Apurado

 

      1. Rancagua – Administración Reserva - Refugio Urriola
      2. Refugio Urriola - Agua de la Vida - Refugio Urriola - Administración Reserva - Rancagua

 

Es posible realizar la excursión en dos días, sin embargo, la segunda jornada será realmente larga (29km). Por otro lado, la magia del lugar invita a quedarse más de una noche.