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ISLA NAVARINO - LAGO WINDHOND

Ficha Resumen
PaísChile, Región de Magallanes
SectorIsla Navarino
Ciudad más cercanaPuerto Williams
Nº de jornadas3 días
Longitud Total46,5km
SeñaléticaEsporádica
SenderoPoco marcado y/o intermitente
Tipo de recorrido
Graduaciones (2)
Dificultad
Atractivo
Información
Características de la ruta
Excursiones cercanas
Dientes de Navarino, Isla Navarino, Wulaia, Isla Navarino, Cerro La Bandera

Presentación

Al sur de la Isla Tierra del Fuego, cruzando el Canal Beagle se encuentra la Isla Navarino, una de las tres unidades insulares que componen la comuna de Cabo de Hornos y donde se albergan los circuitos de los Dientes de Navarino y el del Lago Windhond. Amantes del senderismo de todo el mundo llegan año a año a estos circuitos, atraídos por el hecho de ser uno de los más australes y prístinos del mundo. En el año 2001 el Ministerio de Bienes Nacionales, con la intención de ampliar el rango de visitantes de la isla, realizó un trabajo de señalización de la ruta de los Dientes de Navarino, la cual en los primeros 12km comparte el sendero con el circuito del Lago Windhond. El circuito del Lago Winhond se encuentra inmerso en un ecosistema reconocido internacionalmente. Por esto, en el año 2005 la Unesco, bajo su programa MAB para promover y demostrar una relación equilibrada entre los seres humanos y la biosfera, declara esta área dentro de las 4.884.274 ha que forman parte de la Reserva de la Biosfera Cabo de Hornos.

Para comenzar esta ruta se deben recorrer más de 2500km desde Santiago para llegar a la localidad de Puerto Williams, ubicada en la ribera norte de la isla Navarino. Esta última comenzó a poblarse a finales del siglo XIX, cuando comenzaron a llegar algunos colonos atraídos por la fiebre del oro que surgió en los yacimientos de Puerto Toro, ubicado al este de la Isla Navarino. Luego el Estado comenzó a fomentar la actividad ganadera, lo que atrajo a un centenar de colonos más, con lo que se funda Puerto Luisa el 21 de noviembre de 1953, nombre que fue cambiado a Puerto Williams tres años después en honor al marino irlandés John Williams Wilson, fundador del Fuerte Bulnes en el estrecho de Magallanes (1842). Actualmente Puerto Williams tiene una población que no supera los 2000 habitantes, con solo un 35% de población civil y el resto población castrense. Esto último se explica por su ubicación estratégica para el tráfico entre el océano Pacífico y Atlántico, y además, por la cercanía con el Territorio Antártico Chileno. Cabe señalar también que vecina a la isla Navarino se encuentran los islotes Nueva, Picton y Lennox, las cuales fueron el punto principal de disputa en el casi conflicto armado entre las naciones de Chile y Argentina durante el año 1978, el cual afortunadamente, fue evitado tras una mediación papal.

Tanto en el Circuito del Lago Windhond como en las rutas de Los Dientes de Navarino y Wulaia se nota la presencia y efecto de los castores en el paisaje. Los castores fueron introducidos desde Canadá por la industria peletera en la década de 1930 en Ushuaia, desde donde escaparon, cruzando luego a la vecina isla Navarino. Desde el año 2001, su población ha tenido un crecimiento exponencial debido a que no existen depredadores naturales de este. El castor ha modificado los paisajes, cortando árboles, construyendo diques, inundando y destruyendo los bosques magallánicos, siendo una especie perjudicial para la flora y fauna de la zona.

 

El lago Windhond toma el nombre de la vecina bahía homónima que fue bautizada así en 1624 por la escuadra holandesa de Nassau que le dio el nombre de uno de sus barcos, que significa galgo.


Época adecuada

Los mejores meses para realizar este sendero son entre noviembre y abril, donde los días son más largos y las temperaturas más altas. A pesar de esto, siempre se debe estar preparado para el frío, viento, lluvia y nieve.

 


Acceso

Desde Punta Arenas

 

Desde Punta Arenas existen dos opciones para llegar a Puerto Williams:

  • Vía aérea: se debe tomar un vuelo de aerovías DAP, el cual debe reservarse contactándose con la empresa al mail ventas@aeroviasdap.cl o al teléfono 61 2616100 (Punta Arenas). El valor es de $143000 (~US$ 228) ida y vuelta, teniendo el vuelo una duración desde los 35 minutos a 1½ horas dependiendo del avión y las condiciones climáticas. Estos vuelos salen diariamente de lunes a sábado. Los habitantes de Puerto Williams cuentan con el subsidio de tres pasajes anuales por el gobierno.

 

  • Vía marítima: desde Punta Arenas es tomar un ferry con la Transbordadora Austral Broom S.A. que tarda cera de 30h hasta Puerto Williams. Este hermoso viaje permitirá navegar a través de los fiordos patágonicos y el canal Beagle. Los precios son $98000 (~US$ 156) semi-cama y $137000 (~US$ 219) cama con precios especiales para niños entre 2 y 10 años. Son 4 viajes al mes, generalmente los días jueves, zarpando desde Punta Arenas a las 18:00h, para retornar desde Puerto Williams los días sábados a las 16:00h, con excepción de la última semana del mes en que la salida es el día domingo.


Desde Ushuaia

 

Existe un bote, operado por la empresa argentina Ushuaia Boting, que hace el cruce desde Ushuaia en cerca de 30 minutos. Luego un bus hace la aproximación por la isla hasta Puerto Williams. La salida es diaria durante los meses de diciembre a febrero, pero está sujeta a las condiciones climáticas, las cuales hacen que la tasa de suspensión sea alta. Contacto a ushuaiaboating@argentina.com o boatingushuaia@gmail.com.


Permisos / Precios

Se debe dejar aviso de salida en Carabineros de Puerto Williams.


Alojamiento / Infraestructura

Al final de la segunda jornada existe el refugio Charles de 16m², teniendo espacio suficiente para dos carpas dobles, salamandra, colchones de esponja, antiguas literas y un destacado libro de visitas. 


Recomendaciones

  • Además de esta descripción, la guía de la ruta patrimonial Lago Windhond puede ser de utilidad. Esta, aunque menos actualizada, es bastante completa. 
  • Preparar más días de los necesarios, en caso de mal tiempo. Si se toman más días, se recomienda usar como base el refugio Charles para recorrer hasta la bahía Windhond al sur de la Isla. Al mismo tiempo, la jornada n°3 puede dividirse en dos jornadas acampando una noche en la zona del ex refugio Beaucheff.
  • Existe la posibilidad de pesca en el lago Windhond.
  • Si bien está permitido, nosotros recomendamos NO hacer fogatas. Al año 2015, se encuentran más de 2.000.000 de há de bosque en estado de recuperación postincendio en la región de Magallanes.
  • Es importante reservar los pasajes de avión con anticipación, sobre todo durante los meses de enero y febrero, por la alta demanda de temporada alta. Además, actualmente se están realizando muchas obras en Puerto Williams, por lo que las constructoras utilizan una gran cantidad de los pasajes disponibles.
  • Considerar que en Puerto Williams está prohibido que los almacenes entreguen bolsas plásticas.
  • La carga máxima en los aviones es de 10kg, por lo que si no se quiere pagar equipaje extra se recomienda abastecerse de alimentos en Puerto Williams. Por su difícil acceso esta zona está libre de impuestos, por lo que los precios no son extremadamente altos.
  • Es posible encontrar gas en Puerto Williams, tanto en una ferretería ubicada en la Plaza de Armas, como en la tienda Wulaia Expediciones. 
  • El último domingo de cada mes sale un ferry desde Puerto Natales hacia Puerto Toro, pequeño pueblo ubicado al Sureste de la Isla Navarino, para abastecer esta zona y llevarse la basura. Si se coincide con esta fecha es posible tomar el ferry de forma gratuita inscribiéndose en la municipalidad de Cabo de Hornos, ubicada en la calle O’Higgins #186, Puerto Williams, o al correo electrónico municipalidad@imcabodehornos.cl.
  • Se puede encontrar internet WI-FI gratuito para cualquier habitante y turista, en la biblioteca de Puerto Williams.
  • La ruta se encuentra marcada por diferentes hitos que corresponden a aquellos puntos destacados por el Ministerio de Bienes Nacionales. Estos se encuentran señalizados a través de estacas, piedras, marcas en los árboles, etc. permitiendo al senderista guiarse por el camino y además, resaltan aquellos sitios relevantes (pasos, miradores, campamentos, etc.).


Equipamiento

  • Uso de gps, carta y compás.
  • Bastones 
  • Todo a prueba de agua. Se cruzan muchos ríos, vegas y turbas. Es casi imposible no mojarse.
  • Equipo y vestimenta de montaña. Abrigado, resistente al agua y al viento.
  • Tener zapatos resistente al agua, o unos de recambio necesariamente.
  • Polainas muy necesarias.


Itinerario

  1. Puerto Williams - Campamento 1
  2. Campamento 1 - Refugio Charles
  3. Refugio Charles - Puerto Williams