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RETUMBADERO ALTO - CANALÓN DE LOS ESPAÑOLES

Ficha Resumen
Cerro Retumbadero Alto.
Primera ascensión1962.
Gómez y Vivanco.
PaísChile, Región Metropolitana
SectorLo Valdés
CaraSureste
Desnivel700 m.
Desde el fondo del valle hasta la cumbre.
SenderoClaro y marcado
Dificultad (10 graduaciones)
Físico3.6
Técnica4.1
Exposición4.4
Características de la ruta

Época adecuada

Es una escalada de cierta seriedad, en que las "condiciones" son muy importantes, tanto las climáticas como las específicas a la nieve del canalón. En la parte superior del canalón de los españoles hay una cornisa grande que marca el pronóstico de la ruta, no siendo adecuada en pleno invierno por las avalanchas que recorren el canalón y por la caída de cornisas, y tampoco hacia el final del verano, cuando el canalón se seca y el hielo endurece. Ir entre octubre y diciembre.


Acceso

Santiago - Lo Valdés

Desde Santiago siguiendo la ruta G-25 que se interna por el cajón del Maipo, se llega al pueblo cordillerano de San Gabriel, donde hay un retén de Carabineros y en el que conviene dar aviso de la excursión. Son 64km de camino pavimentado en buen estado que se pueden recorrer en poco más de 1h. Este mismo camino, que continua asfaltado desde San Gabriel, sigue serpenteando por la ribera sur del río Volcán, y tras unos 20km llega al villorrio de Lo Valdés (1845m). En este lugar, claramente identificable por una estatua de Cristo crucificado al costado sur del camino (derecha), se puede estacionar el vehiculo, aledaño a las instalaciones y casas pertenecientes a la yesera que funciona en el sector. También se puede pedir autorización en las dependencias del refugio Alemán (refugio Lo Valdés) para dejar el auto y comenzar la caminata desde el mismo estacionamiento.

Ver acá cómo llegar a Lo Valdés desde el sector de Las Vizcachas:

 

 

Transporte Público

 

Existe servicio de transporte público a Baños Morales y Lo Valdés, realizado por las empresas Turismontaña (teléfonos: 8500555 / 8500783) y Turismo Arpue (teléfonos: 02-6818475 y 09-99320108). Ambos realizan el servicio previa reserva hasta Baños Morales. Salen desde Plaza Italia, a un costado del edificio Telefónica, todos los fines de semana.

 

Otra opción es tomar el metro hasta el terminal de buses en estación Bellavista de la Florida (línea 5), o continuar un par de estaciones más hasta Las Mercedes. Desde estas 2 estaciones es posible tomar el bus MB-72 (empresa Turmaipo, teléfono 8611518), que se dirige hasta San Gabriel los días de semana con frecuencia de 1h y hasta Baños Morales los fines de semana o días feriados. Salidas sábados a las 7.30 AM, domingo y festivos 8.30 AM; desde el 1 de enero de 2012 hasta semana santa del mismo año, salidas diarias a las 7.30 AM, domingo 8.30 AM. Todos los horarios son desde la estación Bellavista de la Florida. El regreso desde Baños Morales es a las 6.00 PM. Valor ida y vuelta $8000 (aprox. US$16).


Aproximación

A refugio de la Federación por el cajón de Lo Valdés

Según la época del año, las condiciones en que se encuentra el cajón varían mucho, lo que incide en la aproximación.

En verano y otoño el estero Lo Valdés corre libre por el abrupto valle, por lo que éste se debe remontar por un sendero bien marcado que se interna hacia el Sur por la ribera este y que nace del sector mismo de estacionamientos Ver foto 2. Si se comienza caminando desde el refugio Lo Valdés, el nacimiento de la huella se encuentra en la ribera opuesta del estero, por lo que es necesario cruzarlo. Para ello se recomienda avanzar por la huella paralela al estero y cruzar éste saltando entre las piedras unos 200m más arriba del cerco del refugio Ver foto 3.

Desde la orilla este del estero, el sendero comienza rápidamente a ganar altura y linda vista, remontando por un terreno de piedras sueltas. A los pocos minutos se llega al comienzo de una loma de la que nace un marcado sendero que sube directo a unas grandes placas rocosas, las que se alcanzan tras 1h de subida tranquila y se pasa junto a un gran hundimiento de terreno producto del desmoronamiento interior de una antigua mina. Desde este punto, a unos 2100m, se tiene por primera vez vista al cajón de Lo Valdés y al cerro Vega (3955m) Ver foto 4. El sendero, a partir de este punto en adelante es de moderada pendiente, comienza a internarse hacia el Sur, pasando junto a grandes acarreos y siempre por la ribera oriental del estero que corre cristalino al fondo de la quebrada. Poco más allá el sendero vuelve a encontrarse con el estero. En poco más de 2h se llega a la vega del Corona, desde la que se abre otra quebrada hacia el Sureste (izquierda) que remata en los faldeos del cerro homónimo. En la vega se observa una placa que recuerda a las víctimas del accidente aéreo del Lan Chile 404, que en 1965 se estrelló contra las faldas del cerro Valdés Ver foto 5.

 

La ruta deja atrás la quebrada del Corona siguiendo el curso principal de las aguas en dirección suroeste, para alcanzar en 1h a 2h más de marcha el refugio de la Federación, una caseta de madera pintada de rojo con espacio suficiente para 3 personas y que no es visible sino hasta encontrarse muy próximo a ella Ver foto 6. El refugio, emplazado a poco más de 3000m de altitud, se ubica sobre los faldeos del cerro Vega y es un buen lugar para instalar campamento. Aquí, a poco más de 3000m, se suele acampar (CB). Otra opción para montar campamento es una pequeña explanada ubicada unos 20min antes de este punto.

En invierno la nieve cubre completamente el cajón de Lo Valdés, cambiando radicalmente las condiciones de la aproximación y tapando completamente el refugio, haciéndose necesario también transportar agua o fundir nieve. En pleno invierno o primavera temprana, el río estará posiblemente cubierto de hielo y nieve, por lo que se puede caminar sobre él, hasta el punto de encuentro del estero con el sendero señalado en la alternativa anterior. Esta caminata, sin embargo, supone un riesgo que no se puede menospreciar, y es que todos los planchones duros tienen una existencia de a lo más 2 meses sobre el lecho del río (antes de este lapso, considerado desde su formación, tienden a desmoronarse), por lo que añadir peso encima puede significar forzar mucho la suerte.


Al otro día, muy temprano, puede continuarse la marcha alcanzando en 1h desde el refugio el fondo del valle, donde se debe uno acercar a su costado norte (ladera a mano derecha), subiendo lentamente en dirección a unos canalones, Ver foto 8. Primero, se aparece un amplio canalón que cae del Retumbadero Alto, pero que NO se debe confundir con el Canalón de los Españoles. Pasado este "falso canalón de los españoles", en 30 minutos más de marcha se encuentra con otro canalón, más angosto y oscuro: ése es el correcto Ver foto 9 y Ver foto 10.


Ascensión

Se toma el canalón que es ancho en su comienzo - pendiente inicial de +/- 40°, y que llega en cortas pasadas a un máximo de 60°-, ascendiendo siempre cerca del costado rocoso a mano izquierda, donde hay pequeños sitios para descanso, protegidos de las piedras. No existe rimaya alguna. Sólo a mitad de camino, cuando se lleva unos 300m de desnivel ascendidos, hay un ensanchamiento donde el escalador debe girar un poco hacia la izquierda, ingresando a una pasada algo más angosta, que luego lleva a la continuación del canalón, que sigue un poco hacia la derecha. En unas 2h desde la base, se alcanza esta cota, donde se enfrenta con una pared al fondo del canalón, que obliga a seguir ascendiendo en diagonal hacia la derecha, por rampas de nieve bastante sueltas,Ver foto 11. Es difícil poner seguros en la roca, por lo mala de ésta (se pueden usar sólo los piolets), hasta que se alcanza la base del último tramo, que es una especie de chimenea, que a la derecha presenta una gran cornisa, Ver foto 12. Esta cornisa se forma cada año y cuando cae, seguramente barre todo el canalón.

Se escala directo por la chimenea durante un largo de roca suelta corto, máximo un V° grado, saliendo así al portezuelo cumbrero. Desde ahí se arma un relevo para recuperar al compañero, siguiendo después en dirección a la cumbre, que está a unos 30 minutos. Este último tramo de escalada es común con la ruta normal, y consiste en unos 30m a 40m de roca, fácil, que lleva a la cumbre.

La salida del canalón, a un costado de la famosa cornisa, es justo el sitio donde termina el canalón de la ruta normal. Desde este punto, al regreso, se puede rapelear hacia el "Canalón de los Españoles" y desescalar todo, o bien bajar por la ruta normal. Dependiendo de las condiciones de la nieve, la desescalada, especialmente en el tramo superior, puede ser bastante insegura, por no haber buenos lugares para armar rapeles. Se recomienda bajar por la normal, completando así una especie de travesía del cerro.


Recomendaciones

  • Ir livianos, no más de 10kg por persona.
  • Hacer la travesía: así se evita el rapel y toda la marcha de regreso.


Equipamiento

Equipo de roca

  • 5 cintas largas con mosquetones.
  • 4 clavos roca.
  • 4 stoppers.
  • 4 friends del 1½ para arriba.



Equipo de nieve/hielo

  • 2 piolets técnicos.
  • Crampones.
  • 3 tornillos de hielo.
  • 1 ó 2 estacas de nieve.



Otros equipos

  • Casco.
  • Arnés.
  • 1 cuerda 9.0mm o 10mm por 50m.
  • Bastones telescópicos.
  • Saco vivac.


Itinerario

Itinerario Normal

 

  1. Santiago - Refugio Federación
  2. Refugio Federación - Cumbre - Santiago


Opción clásica de rapelear y descender por la misma ruta hacia el Refugio Alto y luego bajar por el mismo valle.

 

Itinerario Alternativo

 

  1. Santiago - Refugio Federación
  2. Refugio Federación - Cumbre - Santiago


Similar recorrido, pero en vez de rapelear y bajar por el mismo canalón, se baja por la ruta normal, para dar al camino vehicular y desde ahí caminar hasta Lo Valdés o Baños Morales. Opción tipo "travesía".