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LOS PATOS O TRES QUEBRADAS - ACCESO NOROESTE

Ficha Resumen
Cerro Los Patos o Tres Quebradas.
Primera ascensión1937
PaísChile, Región de Atacama
SectorPuna de Atacama
CaraOeste
Desnivel1380 m.
Auto - Cumbre principal
SenderoInexistente
Dificultad (1 graduaciones)
Global
Físico5
Técnica1
Exposición1.5
Características de la ruta

Época adecuada

Idealmente en los meses de verano aunque, según el año, podría ser ascendido en primavera u otoño sin mayores dificultades. La presencia de nieve dificultaría en gran medida el largo acceso y la ascención.

En invierno las nevadas dificultan el ascenso y principalmente el acceso a la zona por lo que podría intentarse solo en condiciones ideales.


Acceso

Copiapó - Laguna Santa Rosa - Mina Marte

Se debe salir de la ciudad de Copiapó hacia el Este por la ruta C-17. El camino es asfaltado y se encuentra en buen estado. Tras unos 25km se debe tomar la ruta CH-31 que dirige hacia el salar de Maricunga y la laguna Santa Rosa. En este tramo el camino es de tierra, aunque en muy buen estado. Tras algunos minutos por este camino aparecen a ambos lados de la carretera las ruinas de Puquios y luego de una hora de viaje aproximado se llega a la bifurcación con la ruta C-341, la que nace en dirección sureste (derecha) y que lleva directamente a la laguna Santa Rosa. Este cruce está señalizado a través de unos grandes letreros verdes que informan sobre puntos atractivos del circuito de los 6000s Ver foto 2. El camino se encuentra en similar estado al camino anterior, a través de diversas quebradas y que, tras alcanzar una altura máxima de 4200m, desciende nuevamente hasta llegar a 3900m en la laguna Santa Rosa.

 

Si se desea visitar la laguna Santa Rosa se deberá desviar entre 1km y 2km hacia el Norte por un camino previamente señalizado. Existe una caseta de Conaf previa al refugio, la cual aparentemente no tiene cuidadores por lo que no es necesario detenerse ni solicitar autorización para el ingreso. En este lugar se encuentra el refugio homónimo (Santa Rosa), en la ladera suroeste de la laguna, donde se dispone de dos habitaciones con colchones en donde se puede instalar entre 4 a 6 personas cómodamente (en temporada alta probablemente sea difícil encontrar lugar). Este lugar puede ser un buen sitio para pasar una jornada de aclimatación Ver foto 3 y Ver foto 4.

 

El acceso continúa por el camino principal con dirección este. Desde este punto el camino empeora, pero sigue siendo transitable para vehículos sin tracción 4x4. Tras algunos kilómetros de viaje hacia el Este, se intersecta con el camino proveniente del salar de Maricunga para continuar en dirección sur (derecha) para dirigirse hasta la abandonada mina Marte Ver foto 5. Inmediatamente al sur de la mina un cartel indica el nacimiento de la quebrada Villalobos al oeste (derecha) Ver foto 6, donde es posible observar una gran vega que sorprende por la presencia de patos y con más suerte, vicuñas y zorros Ver foto 7.

 


 

 

En este punto se debe salir del camino principal hacia el Este (izquierda) por un camino de tierra (no señalizado) que se encuentra en buenas condiciones. Inicialmente se debe avanzar alrededor de 1km en dirección Noreste para luego tomar un desvío en dirección Este (derecha) por un camino secundario que se dirige directamente hacia la quebrada Los Patos, una amplia quebrada visible al Este y que conecta con una planicie fronteriza inmediatamente al norte del volcán homónimo (ver track en sección Información GPS).

Antes de llegar a la quebrada el camino desaparece y debe seguirse una huella vehicular poco evidente. Como referencia para no perder el rumbo es recomendable buscar el ingreso a la quebrada por la ladera sur debido a que el acceso es más fácil y seguro por este sector.

 


Aproximación

Desde el inicio de la quebrada el camino desaparece por lo que se recomienda utilizar un vehículo 4x4, de preferencia un vehículo alto. Se debe continuar el viaje por la quebrada principal en dirección Este, la huella transcurre por el lecho mismo de la quebrada entre tierra, rocas y vegas. En este tramo es preferible transitar por el lado norte de la quebrada (izquierda). Se deben seguir algunos kilómetros hasta que la quebrada principal se estrecha y se sigue ascendiendo por una quebrada afluente en dirección sureste, para ello es necesario en este tramo transitar por el lado sur (derecha) para poder montarse más fácilmente en esta. Estando ya en esta quebrada se retoma el lado izquierdo (Este) que ofrece mejores condiciones para el vehículo. Este es el último lugar donde se puede encontrar agua por lo que puede ser un buen sitio para instalar un campamento intermedio para cordadas de mayor tamaño o para quienes lleguen tarde al sector. Aquí las vegas desaparecen y el camino sigue por un lecho rocoso que facilita el tránsito. La pendiente sigue siendo escasa por lo que no debería haber problemas para los vehículos hasta este tramo. La quebrada posteriormente toma dirección Este, en donde se debe evitar desviar de la quebrada por la que se transita, lo que puede ser tentador en algunos tramos, y continuar el camino por el centro o el norte del lecho (izquierda) y evitar internarse en dirección sur (derecha), hay que intentar seguir la huella más clara y definida.

 

En el final del trayecto aparece el tramo más complejo para el vehículo, la quebrada se estrecha y se debe subir una fuerte pendiente entre 30° y 40°, que puede ser afrontada directamente hacia el Oeste o a través de un rodeo hacia el Norte. Independiente de la opción, se ha de llegar a una meseta a aproximadamente 4600m Ver foto 8 y Ver foto 19 en donde ya se puede apreciar la antecumbre del volcán los Patos o Tres Quebradas y la característica coloración negruzca del cerro Manchado. En este punto se observan distintas huellas vehiculares y estas dos cumbres serán el punto de referencia para continuar la aproximación que debe ser en dirección suroeste, siguiendo una quebrada que desciende del cerro Manchado.

Tras algunos kilómetros de poca elevación se debe afrontar una última pendiente de 30° a 40°, hasta llegar a 4850m, a los pies del cerro Manchado. Este sitio es el lugar donde es recomendable dejar el vehículo, dada las condiciones del terreno Ver foto 9 y Ver foto 19. Este puede ser un buen lugar para armar el CB y evitar el porteo de material de campamento, pero que expone a realizar algunos kilómetros de aproximación el día de cumbre Ver foto 10 y Ver foto 1.

De desear continuar se debe seguir en dirección sur-sureste para atravesar por el suroeste la cumbre del cerro Manchado (5100m) y continuar a través del filo en dirección a los pies de la antecumbre. En este punto se puede ver un gran hito que recuerda que se está transitando por terreno fronterizo Ver foto 11, aquí puede ser una buena alternativa para quienes decidan montar un CBA y acortar la jornada de cumbre Ver foto 12. El tramo entre el vehículo y este punto debería ser de 1 hora ligero y 2 horas con carga.


Ascensión

Desde el hito fronterizo se debe proseguir por la planicie que se ha caminado hasta el momento Ver foto 20. Al llegar a los pies de la antecumbre se debe rodear con dirección Este hasta la base de una canaleta. Esta canaleta se encuentramente inmediatamente al este de la antecumbre y conecta con el filo noroeste bastante próximo a la cima de la antecumbre Ver foto 13.

 

La base de la canaleta se ubica aproximadamente entre 5150m y 5200m de altura. Desde este punto se debe comenzar a ascender a través de la canaleta con dirección sureste hasta alcanzar el filo a través de un acarreo con una pendiente que varía entre los 30° y 40° Ver foto 14. Inicialmente el terreno es firme y permite un ascenso rápido y sin inconvenientes pero cerca de los 5600m el terreno se hace mas suelto, lo que se hace la ascención del último tramo sea más lenta y agotadora. A unos 5750m aproximadamente se llega al filo noroeste que conecta con la antecumbre y la pendiente disminuye Ver foto 15. En este punto se puede apreciar hacia el Suroeste la antecumbre y hacia el sur un nevero que desciende desde el portezuelo, desde aquí existen dos opciones para llegar al portezuelo: La primera y mas simple, es hacer un traverse hacia el sureste rodeando el nevero, lo que permite avanzar sin ganar ni perder altura. La otra alternativa consiste en subir hasta la antecumbre (5990m) para posteriormente descender en dirección sur hacia el portezuelo. Esta alternativa que puede ser mas agotadora tiene la ventaja de que permite visualizar la totalidad de la ruta a seguir hasta la cumbre. Ambos caminos se conectan en el portezuelo mismo a aproximadamente 5800m Ver foto 15. La decisión de la mejor ruta debe tomarse en terreno y dependerá principalmente del estado del nevero.

 

Estando en el portezuelo se alcanza los pies del último gran acarreo (5800m) el cual posee una pendiente de aprox. 25º por terreno pedregoso Ver foto 16. La cumbre no es visible pero se debe subir directo en dirección sur por cualquiera de los lugares hasta aprox 6100m, aquí es recomendable irse sobre el filo cumbrero por su tramo este (izquierda) pues es más directo. Dirigirse por el lado oeste obligará a rodear un pequeño cráter a 6150m que a pesar de no retrasar mucho la llegada a cumbre puede ser psicológicamente más agotador. 

 

La cumbre se ubica al sur de este pequeño cráter, donde se ubica una pequeña pirca que algo protege del intenso viento que corre en este lugar Ver foto 18 . La cumbre debería ser alcanzada en 1½h-2h desde el portezuelo.

 

El tramo entre la el CBA y la antecumbre toma entre 3h y 5h y desde la antecumbre hasta la cumbre entre 2h a 3h.

 

En total la ascensión debiese tomar entre 5h a 8h y entre 2h a 3h de descenso que se puede realizar por la misma ruta.


Recomendaciones

• La laguna Santa Rosa es un buen lugar para aclimatar antes de realizar alguna ascensión, si no se posee aclimatación previa.
• Los humedales de la zona son sitios protegidos y de ecosistemas muy frágiles, se solicita evitar dañarlos con basura y se recomienda sacar agua sólo en casos muy necesarios.
• Es recomendable llevar agua y combustible desde Copiapó, ya que no se encuentran muchas fuentes hídricas en el lugar, sobre todo en verano.
• Es ideal contar con 4x4 bencinero. Los petroleros tienen mayores problemas en grandes alturas.

 


Equipamiento

• Equipo de campamento
• Ropa de abrigo
• Piolet o bastones
• Crampones (si existen neveros muy grandes y dependiendo de la época del año)


Itinerario

Itinerario Normal


1. Copiapó - Laguna Santa Rosa (aclimatación)
2. Laguna Santa Rosa - CB (aclimatación)
3. CB - CBA (aclimatación)

4. CBA - Cumbre - CBA
5. CBA - Copiapó

 

Itinerario Alternativo


1. Copiapo - CB ( o CBA en su defecto)
2. CB - cumbre - CB
3. CB - Copiapó

 

Itinerario que exige aclimatación previa y buen estado físico