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DESCABEZADO GRANDE - RUTA NORMAL VÍA VILCHES

Ficha Resumen
Volcán Descabezado Grande.
PaísChile, Región del Maule
SectorReserva Nacional Altos de Lircay
CaraSuroeste
Desnivel3000 m.
Río Claro: 800 - cumbre 3.830
SenderoClaro y marcado
Dificultad (23 graduaciones)
Global
Físico4.7
Técnica2.8
Exposición3.1
Características de la ruta

Época adecuada

La "Ruta Normal" vía Vilches es una excursión de 5 días, por alturas que van desde 800m a 3800m. Hay que vadear varios ríos y subir un volcán cuya superficie consiste principalmente de piedras suelta y ceniza volcánica. Según la cantidad de nieve que caiga en invierno, la época recomendable se extiende desde noviembre/diciembre hasta marzo/abril. Para los que prefieren subir por la nieve y no por el acarreo, será noviembre/diciembre. En todo caso es recomendable consultar la situación de la nieve con anterioridad.


Acceso

Talca - Reserva Nacional Altos de Lircay (Vilches)

Transporte Particular

Desde la comuna de Talca (ver aquí cómo llegar a Talca), buscar el camino a San Clemente (ruta 115 o camino internacional hacia Argentina vía paso Pehuenche). A ~36km desde Talca se debe tomar el desvío hacia la izquierda (Este) que lleva a Vilches, el lugar está señalizado por un cartel. El camino es de asfalto y hacia el final se transforma a ripio; se pasa por varios sectores, como Vilches Bajo, comunidad del Salto del León, y llegando finalmente a Vilches Alto (~26km). En este último sector existe un portón que está abierto entre las 8.00 AM a 5.30 PM y luego se cierra con candado hasta el otro día; cruzado el portón el camino sigue 2km más hasta llegar al Centro de Información Ambiental Conaf. Estos últimos 2km son solo transitables por vehículos 4x4, y en caso de que no se cuente con este tipo de vehículo se puede estacionar antes de este portón. Considerar 1h a 1½h desde Talca.

 

Ver acá cómo llegar a la reserva desde Talca:

 



Transporte Público

Desde el terminar rodoviario de Talca hay buses diarios y regulares hacia la localidad de Vilches Alto, confirmar los horarios al fono (71) 2243270, ya que son constantemente modificados. El valor es de $1600 (~US$ 2,5) p/p. El trayecto demora 2h y el bus deja a unos ~3km del Centro de Información Ambiental Conaf.

 

Tarifas Ingreso a Reserva Nacional Altos de Lircay

Tarifas por día

  • Adulto chileno $2500 (~US$5)
  • Adulto mayor chileno (más de 60 años) $1200 (~US$2,5)
  • Adulto extranjero (incluye adulto mayor extranjero) $5000 (~US$10)
  • Adulto en situación de discapacidad $1200 (~US$2,5)
  • Niño/a chileno/a menor de 6 años entra gratis
  • Niño/a chileno entre 6 y 18 años $1000 (~US$2)
  • Niño extranjero $2500 (~US$5)
  • Niño en situación de discapacidad entra gratis


Aproximación

Nota: Buena parte del trayecto de aproximación de esta ruta es compartido por la ruta de senderismo Mirador del Venado. Para más detalles se recomienda revisar esta ruta.

 

Desde la administración de la reserva, se debe continuar a pie durante ¼h por el camino vehicular hasta llegar al camping Antahuara. En este lugar se presenta una bifurcación, donde un letrero de madera señala el comienzo de un tramo del Sendero de Chile y las respectivas distancias que hay desde este punto hasta los distintos lugares de interés que hay al interior de la reserva Ver foto 1. Dicho letrero indica que el Mirador del Venado se encuentra 9,4km más adelante.

 

En la bifurcación se debe continuar por la ruta que sigue a mano derecha (Sureste), la cual consiste en una senda ancha y aclara que avanza a través del bosque maulino con una pendiente muy suave Ver foto 2. Luego de ¾h desde el camping se cruza el primer arroyo donde es posible abastecerse de agua, luego del cual el sendero continúa en dirección noreste cerca de 500m y conduce al área de camping Las Lengas. Desde este último punto el sendero continúa 200m en dirección sureste, cruza un arroyo y luego vira hacia el Noreste, curso que 200m más adelante conduce a una segunda bifurcación desde la cual es posible ascender de forma directa hacia la laguna del Alto. En la bifurcación se debe continuar a mano izquierda (este) y el sendero avanza en una serie de pequeñas subidas y bajadas. A la ½h desde el camping Las Lengas se llega a un mirador techado, lugar desde el cual se tiene una vista privilegiada al cerro Tres Cuernos y a la quebrada del río Lircay (1½h desde la administración hasta aquí). Desde el mirador se continúa 250m relativamente planos hacia el Este y se llega a un nuevo arroyo, al otro lado del cual la pendiente de la ruta aumenta en forma considerable. Tras ¼h a paso firme desde el mirador, la pendiente cesa y la ruta avanza en dirección sureste durante 500m abriéndose paso a través de un bosque bastante denso. Se llega a un puente de madera que cruza un arroyo, el rumbo tuerce hacia el noreste y avanza hasta que a mano derecha aparece un letrero indicando la salida hacia el sendero que sube al Enladrillado, probablemente el atractivo natural más visitado de la reserva. Hay que pasar por alto este desvío y continuar por el sendero principal, 100m más adelante se llega a una reja con una puerta y el sendero conduce poco metros más allá a una buena zona de camping (entre 2½h y 3½h hasta aquí).

Unos 50m pasado el camping se llega a un pequeño puente junto al cual un letrero de madera anuncia al caminante que resta 1h de camino para llegar al Mirador del Venado Ver foto 3. Desde el puente la ruta tuerce hacia el Norte y avanza por terreno abierto, pedregoso y plano 400m hasta encontrarse con otro letrero, el cual anuncia que 20 minutos más adelante se llegará al sector denominado “Vegas de los Treiles”. Desde el último letrero, la ruta se orienta en dirección noreste, pasa por la Vega de los Treiles y continúa todavía unos 750m casi sin pendiente. Luego el sendero se empina gradualmente (llegando a un max. de aprox. 10°-15°) y alcanza su punto más alto (1797m) justo cuando se enfrenta por primera vez al gigantesco cañón del río Claro (Valle del Venado), con una profundidad de aprox. 700m Ver foto 4.

 

En este lugar es bueno orientarse (Ver foto 5): se está encima del río Claro, el cual habrá que vadear para acercarse al campo de lava que se aprecia hacia la derecha. Los cerros al frente corresponden al cordón de los Piducos y la primera noche se pasa en los pastizales entre el campo de lava y este cordón, al lado de una cabaña de la Conaf. Para llegar, hay que dedicar 1½h para bajar hasta el río Claro (aprox. 800m), seguir a mano derecha hacia el campo de lava. Un panel indica el lugar desde el cual se parte hacia arriba, y ½h después se llega a la cabaña. El lugar es conocido como el "Valle Venado".


El segundo día hay que subir siguiendo la senda entre el campo de lava y el cordón de los Piducos. Después de unas 3h-4h, se alcanza una laguna desde la cual por primera vez se ve el volcán. Hay que seguir por la derecha hasta pocos metros del lugar donde el río Blanquillo nace de esta laguna; en esta zona, se pasa al otro lado a través de unos 4m de agua fría. Seguir el río Blanquillo, el cual habrá que cruzar varias veces antes de llegar a un gran cajón verde a aprox. 2000m (Ver foto 6). El Blanquillo se divide en dos, seguir por la parte verde; hacia su final, hay unos pozones de agua tibia (lugar del tercer campamento, durante el regreso). Desde este lugar y tras un buen descanso, subir hacia el volcán. No dejarse impresionar por unas huellas muy marcadas: estas son de los arrieros con los animales, que van hacia la "laguna del Caracol" y no hacia el volcán. En menos de 2h se llega a una zona justo debajo del cono del volcán (2400m aprox.), lugar donde se pasa la segunda noche.

Para el regreso: la tercera noche se duerme al lado de los pozones de agua tibia. Desde este lugar, el cuarto día se vuelve por el río Claro, pero subiéndo más allá del lugar hasta el cual se llegó el primer día: hay que ir hasta la cascada del "Velo de la Novia" (Ver foto 5). El último día se sube en unas 2h hasta el "Mirador del Venado" y 3h después se alcanza Vilches Alto.


Ascensión

Desde el segundo campamento, faltan unos 1400m de desnivel en un terreno fácil, pero lento (topo: Ver foto 7) Se pueden calcular 6h-7h para subir, y 2h para bajar hasta los pozos. Es una ascensión técnicamente simple que permite disfrutar del paisaje.

Desde la cumbre se aprecia el cerro Azul hacia el Sur, además de gozar de una vista frontal a toda el área de acercamiento. También es impresionante el crater con su diámetro de más de 1km, lleno de nieve (para vistas desde la cumbre Ver foto 8, Ver foto 9 y Ver foto 10).

El itinerario sigue la sucesión de zonas sin rocas. Durante la primera mitad, hay que orientarse por la zona angosta en la parte de arriba, para no dejarse engañar por las curvas del terreno. La meta es la barra rocosa que separa los campos de nieve de la cumbre de los de más abajo Ver foto 4. En la segunda mitad, la pendiente se hace más fuerte, y es bueno tener un piolet (aún si no se marcha por nieve). El itinerario es completamente obvio, no hay peligro de perderse.


Recomendaciones

  • No es extraño perderse al salir del cajón del Blanquillo, siguiendo las huellas más marcadas que correspondían a huellas de animales. Otros grupos han tenido dificultades de orientación en la bifurcación del río Blanquillo.
  • Cuidado con los cambios de temperatura: puede ser posible ascender en polera como también tener que abortar la misión en medio de una tormenta de nieve.
  • El agua tiene muchos minerales fuertes, y para los con digestión sensible se recomienda procesarla.
  • Se puede recurrir a arrieros para llevar la carga. Esto alivia la mochila y ayuda para orientarse. Para contactarse, hablar con la gente de la Conaf ("Don Clemens").


Equipamiento

  • Carpa y saco, ropa de abrigo
  • Piolet (siempre recomendable)
  • Crampones (según la nieve)


Itinerario

Itinerario Normal

 

  1. Vilches Alto - Cabaña Conaf en Valle del Venado.
  2. Valle del Venado - Pozos de agua caliente en Río Blanquillo - Base del cono
  3. Base cono - Cumbre - Base - Pozos de agua caliente
  4. Descenso hasta cascada del Velo de la Novia
  5. Velo de la Novia - Vilches Alto.