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SAN FRANCISCO - NORMAL-CARA NORTE

Ficha Resumen
Nevado San Francisco.
Primera ascensión1913.
Walther Penck (DE)
PaísChile, Región de Atacama
SectorPuna de Atacama
CaraNorte
Desnivel1350 m.
Desde el paso fronterizo San Francisco
SenderoClaro y marcado
Dificultad (5 graduaciones)
Físico2.6
Técnica1
Exposición1.6
Características de la ruta

Época adecuada

De octubre a marzo. Cuidado en febrero por la presencia del Invierno Boliviano.


Acceso

Desde Copiapó, tomar la ruta que lleva a Diego de Almagro (pequeña ciudad ubicada a 150km de Copiapó), luego doblar hacia el nororiente por la Ruta Internacional CH-31 con dirección al Paso de San Francisco. Desde este punto son aprox.155km. hasta la aduana ubicada a un costado del Salar de Maricunga (complejo fronterizo San Francisco 3600m aprox.), primer control policial, SAG e Investigaciones Nacional. Posteriormente, a 80km aprox, se alcanza el campamento de Laguna Verde, sobre los 4300m de altitud, donde se puede montar el CB.


Aproximación

Desde Laguna Verde, seguir la Ruta Internacional CH-31en dirección este hasta el Paso Fronterizo de San Francisco (4748m), desde donde nace una huella vehicular hacia el sur, perpendicular a la carretera y directamente rumbo a la montaña, sobre una amplia explanada que gana en pendiente recién sobre el final de éste. La huella en sí es bastante clara en un principio, pero una vez que se deja atrás la zona llana comienza una pendiente suave en un comienzo para volverse más empinada conforme se avanza en dirección SSE.

 

El camino es pródigo en rocas filosas quienes permanentemente atraviesan la huella, la que cada vez se vuelve más difusa durante el ascenso. En vehículo es posible subir hasta poco más de 4900m, —cerca de 30min— punto donde comienza la marcha justo antes de una loma que posteriormente cae a los pies de la montaña. Hay que recorrer en 4x4 exactos 3,6km hasta el lugar donde se inicia la caminata.


Ascensión

Se debe remontar la loma antes mencionada con rumbo SE en dirección a la montaña, pues no hay huellas claras que seguir. Una vez arriba de la loma, se desciende aprox. 80m por una huella bastante clara (ya no existen neveros ni campos de penitentes). Tras bajar esta loma, se debe seguir en la misma dirección, pero ahora sobre un sendero claramente demarcado que asciende de O a E en forma diagonal. La huella es bastante clara y gana altura rápidamente. Es posible encontrar algunos neveros menores durante el trayecto. Tras aprox. 1h de marcha, el camino tuerce hacia el sur sobre algunos breves zig zag, para luego mantener el rumbo sobre una meseta de altura flanqueada hacia el E por la cumbre menor del San Francisco. Es normal encontrar breves neveros que cortan el camino, pero son de fácil rodeo. Cruzar este tramo toma cerca de 30-40min.


Posteriormente se alcanza un amplio collado, con varias rocas que sirven para protegerse del viento en caso de tomar un descanso, entre las cumbres norte y sur. Luego, y ahora en dirección SO, el camino gana en pendiente sobre una huella en ocasiones poco clara, pero el avance es bastante obvio puesto que es evidente la ruta a seguir. Este último ascenso toma cerca de 30-45min y es el último obstáculo previo a la cumbre, la cual se alza tímidamente sobre un enorme explanada, estando su punto más alto a unos 100m de alcanzarla (S). Tiempo total de ascenso: 3h-4h.


El descenso es por la misma vía de subida y toma entre 2h a 2½h.


Recomendaciones

  • De ir en vehículo (4x4) llevar pala para salir de apuros en el barro o la arena.
  • Poseer un adecuado manejo sobre arenales en altura.
  • Es ideal contar con 4x4 bencinero. 
  • Ropa de abrigo (en ocasiones muy ventoso)
  • No son necesarios crampones ni piolet.
  • En general se trata de un cerro de aclimatación para otras cumbres mayores de la zona. 
  • Importante: ya no existen neveros desde donde obtener agua. Se debe cargar toda desde abajo.


Equipamiento

  • Ropa de abrigo
  • Bastones


Itinerario

Itinerario 

  • Día 1: Santiago-Copiapó
  • Día 2: Copiapó-Laguna Verde
  • Día 3: Laguna Verde 
  • Día 4: Laguna Verde - Cumbre San Francisco - Laguna Verde
  • Día 5: Laguna Verde - Copiapó
  • Día 6: Copiapó – Santiago

 

Itinerario Alternativo

  • Día 1: Santiago-Copiapó
  • Día 2: Copiapó-Laguna Verde
  • Día 3: Laguna Verde 
  • Día 4: Laguna Verde – Campamento alto (aprox 5000m, bajo la primera loma, donde puede obtenerse agua tras fundir nieve de los neveros existentes).
  • Día 5: Campamento Alto – Cumbre – Laguna Verde
  • Día 7: Laguna Verde - Copiapó-Santiago
  • Día 8: Copiapó – Santiago