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AZUL - NORMAL VÍA VILCHES

Ficha Resumen
Volcán Azul.
PaísChile, Región del Maule
SectorVilches Alto
CaraNorte
Desnivel3000 m.
desde río Claro a la cumbre
SenderoClaro y marcado
Dificultad (6 graduaciones)
Físico3.7
Técnica1.8
Exposición3
Características de la ruta

Época adecuada

La mejor época para intentar la montaña va desde noviembre hasta abril, donde tanto el tramo de aproximación como gran parte del ascenso se encuentra completamente despejado. Sin embargo, también es posible realizar la ascensión desde septiembre avanzando sobre grandes extensiones de nieve y alargando en algunas horas las jornadas.


Acceso

Talca - Reserva Nacional Altos de Lircay (Vilches)

Transporte Particular

Desde la comuna de Talca (ver aquí cómo llegar a Talca), buscar el camino a San Clemente (ruta 115 o camino internacional hacia Argentina vía paso Pehuenche). A ~36km desde Talca se debe tomar el desvío hacia la izquierda (Este) que lleva a Vilches, el lugar está señalizado por un cartel. El camino es de asfalto y hacia el final se transforma a ripio; se pasa por varios sectores, como Vilches Bajo, comunidad del Salto del León, y llegando finalmente a Vilches Alto (~26km). En este último sector existe un portón que está abierto entre las 8.00 AM a 5.30 PM y luego se cierra con candado hasta el otro día; cruzado el portón el camino sigue 2km más hasta llegar al Centro de Información Ambiental Conaf. Estos últimos 2km son solo transitables por vehículos 4x4, y en caso de que no se cuente con este tipo de vehículo se puede estacionar antes de este portón. Considerar 1h a 1½h desde Talca.

 

Ver acá cómo llegar a la reserva desde Talca:

 



Transporte Público

Desde el terminar rodoviario de Talca hay buses diarios y regulares hacia la localidad de Vilches Alto, confirmar los horarios al fono (71) 2243270, ya que son constantemente modificados. El valor es de $1600 (~US$ 2,5) p/p. El trayecto demora 2h y el bus deja a unos ~3km del Centro de Información Ambiental Conaf.

 

Tarifas Ingreso a Reserva Nacional Altos de Lircay

Tarifas por día

  • Adulto chileno $2500 (~US$5)
  • Adulto mayor chileno (más de 60 años) $1200 (~US$2,5)
  • Adulto extranjero (incluye adulto mayor extranjero) $5000 (~US$10)
  • Adulto en situación de discapacidad $1200 (~US$2,5)
  • Niño/a chileno/a menor de 6 años entra gratis
  • Niño/a chileno entre 6 y 18 años $1000 (~US$2)
  • Niño extranjero $2500 (~US$5)
  • Niño en situación de discapacidad entra gratis


Aproximación

La aproximación hacia el cerro Azul cruza la Reserva Nacional Altos del Lircay, por lo que hay que registrarse en la guardería de Conaf y pagar la tarifa de entrada.


Desde Conaf (1200m) seguir el sendero rumbo al Este, hacia el valle del Venado. La senda es clara y está bien señalizada. Se avanza entre 3h a 4h en medio de bosques ganando suavemente altura. Al comienzo, los bosques son densos y sobresalen altos coihues, para luego pasar a ser más abiertos y dominados por robles y ñirres. A 1800m se alcanza el mirador del Venado Ver foto 2, con espléndida vista hacia el este del valle del río Claro y los volcanes Descabezado Grande y Azul; hacia el Sur es posible ver el campo de lava por el que se transitará más tarde, y hacia el Noreste se verá el cordón de los Piducos. Desde el mirador del Venado hay que dedicar 1½ h para bajar un desnivel de 800m hasta el río Claro. Una vez en el río, hay que vadearlo de modo de avanzar por el valle del río Blanquillo hacia el Sur, en dirección al campo de lava visto desde el mirador. Un cartel en este punto indica la dirección ha seguir. Después de ½ h se llega al valle del Venado, lugar donde se instala el C1, ubicado a un costado de una cabaña de Conaf.


Desde el C1, continuar por la senda entre el campo de lava y el cordón de los Piducos. Después de unas 3h a 4h se alcanza una laguna desde la cual es posible ver el volcán. Hay que seguir por la ribera sur de esta laguna hasta pocos metros del lugar donde el río Blanquillo llega a ésta. Seguir el río Blanquillo, el cual habrá que cruzar varias veces antes de llegar a un gran cajón verde (2000m). En este punto el Blanquillo se divide en dos brazos, seguir por la parte verde visible directamente hacia el Este. Hacia su final, hay unos pozones de agua tibia denominados Termas del Blanquillo donde se instala el C2 Ver foto 3 .


Nota: Considerando que la aproximación aquí descrita es la misma para la ruta Normal Vía Vilches del volcán Descabezado Grande, se recomienda ver la descripción de ella para complementar la información aquí presentada.


Ascensión

Desde el C2 no existe una huella determinada que conduzca hacia el cerro Azul, volcán cuya cumbre se encuentra a 9km en línea recta desde las termas. Sin embargo, acercarse a él es bastante intuitivo y sin grandes obstáculos. Se debe avanzar en medio de las morrenas en dirección Sureste hacia la ladera norte del volcán, de modo de alcanzar el portezuelo entre el Azul y el volcán Quizapu Ver foto 1 al que se llega después de 3h a 4h. Desde este punto vale la pena asomarse a observar el cráter de este pequeño volcán Ver foto 4. Continuar 2h más subiendo por la ladera norte del Azul en medio del inestable pedregal volcánico, hasta llegar a un amplio plateau cubierto de nieves eternas. Esta planicie corresponde al cráter tapado del cerro Azul. En este punto continuar la marcha directamente hacia el Sur Ver foto 5, hasta toparse con dos grandes y espigadas rocas (½ h desde el plateau), donde habrá que girar hacia el Oeste, pasando en medio de estos torreones Ver foto 6, de modo de ganar el filo que conduce directamente a la cumbre en otra ½ h. En la cima se encuentra una inestable roca de 4m de alto Ver foto 7, la cual si se desea escalar es necesario portar equipo de roca para asegurar este paso.


El regreso al C2 es por la misma ruta de ascenso, el que toma en total un tiempo de 4h.


Recomendaciones

  • No descuidar el clima de la zona: puede ser posible ascender con ropa de verano o tener que desistir de la ascensión por tormentas repentinas.
  • El agua tiene muchos minerales fuertes, y para los con digestión sensible se recomienda procesarla.
  • Si la aproximación se encuentra con mucha nieve (septiembre/octubre), comenzar las jornadas de madrugada.
  • Comenzar el ascenso temprano dada la larga jornada de cumbre.
  • Evitar desplazarse hacia la ladera este del cerro Azul, donde existe un campo glacial con grietas.


Equipamiento

  • Carpa y saco de dormir
  • Ropa de abrigo
  • Piolet (siempre recomendable)
  • Crampones


Itinerario

Itinerario Normal

 

  1. Vilches Alto - C1 en valle Venado.
  2. C1 - C2 Termas de Blanquillo
  3. C2 - Cumbre - C2
  4. C2 – Vilches Alto


Es posible realizarlo partiendo de madrugada desde las termas para estar antes de las 18.00 PM en la entrada de la reserva.

 

Itinerario Alternativo

 

  1. Vilches Alto-C1
  2. C1-C2
  3. C2-Cumbre-C2
  4. C2-C1
  5. C1-Vilches Alto


Itinerario menos exigente, cuando se cuenta con más días para la ascensión.