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ACONCAGUA - NORMAL - CARA NORTE

Ficha Resumen
Cerro Aconcagua.
PaísArgentina, Provincia de Mendoza
Sectorde Horcones
CaraNorte
Desnivel4200 m.
Desde Puente del Inca hasta la cumbre.
SenderoClaro y marcado
Dificultad (22 graduaciones)
Global
Físico5.2
Técnica2.6
Exposición3
Características de la ruta

Época adecuada

El Aconcagua ha sido ascendido en todas las estaciones. Sin embargo las ascensiones invernales o próximas al invierno son excepcionales, en especial si se realizan por rutas no tradicionales. La época adecuada, o no extrema, comprende el intervalo de tiempo que abarca desde finales de noviembre hasta principios de marzo. Es bien sabido que, en la cordillera de la zona central, los meses más recomendables son enero y pricipios de febrero, por la estabilidad del tiempo, aunque un cerro como el Aconcagua siempre se reserva un margen de impredicibilidad significativo independiente del mes del año.


Acceso

Parque Provincial Aconcagua

Desde Mendoza


Tomar la ruta 7 que va hacia Chile (paso internacional Cristo Redentor). El camino pasa por Potrerillos (km63) y la hermosa localidad de Uspallata (km113), donde la carretera se encamina por el valle del río Mendoza. Luego de pasar por la localidad de Polvaredas (km151) se alcanza Punta de Vacas (km165), punto de entrada para acceder a las rutas del sector de quebrada de las Vacas (Plaza Argentina). Este lugar (a 2400m de altitud), es un pequeño villorrio arriero que se encuentra en el punto donde el río Las Vacas, que viene desde el norte, se junta con el río Mendoza. Punta de Vacas tiene suficientes provisiones (es uno de los asentamientos más importantes de Gendarmería Nacional en el corredor andino) y además la tranquilidad del entorno arriero. Para acceder a Plaza de Mulas, se debe continuar hasta la entrada del valle de Horcones, 3km más al oeste de Puente del Inca (km182). Esta localidad está a 2700m de altitud, en ella se encuentran las bodegas de las agencias de traslado de carga en mula, es muy turística y populosa.

 


Hay un servicio de transporte con varias frecuencias diarias entre Mendoza y Las Cuevas por la empresa Expreso Uspallata (Las Heras 699, (54) 0261438 1092).


Desde Santiago de Chile


Dirigirse hacia el centro de esquí Portillo. Para ello, tomar la ruta 57 hacia la ciudad de Los Andes. Luego de aprox. 80km, poco antes de llegar a aquella ciudad, tomar el desvío señalizado al oriente (derecha) que permite conectar con la ruta 60 que conduce al centro de esquí (otros 61km desde aquí) y al paso internacional Cristo Redentor. Luego de realizar los trámites aduaneros, continuar hasta la entrada del Parque Provincial Aconcagua, en Puente del Inca o Punta de Vacas (dependiendo de la vertiente a escalar).


Desde el sector de Guardia Vieja (Carabineros, km114) la carretera está sometida a horario para época de verano e invierno. Generalmente el horario de verano comienza desde el 1 de septiembre hasta el 31 de marzo (año 2011), de lunes a domingo las 24 horas del día. Para datos actualizados consultar en la página de la Unidad de Pasos Fronterizos.


Es posible llegar en transporte público con buses que hacen el trayecto Santiago - Mendoza (normalmente se debe pagar el costo completo del pasaje).


Permiso de ascensión


El permiso se gestiona en el centro de atención de visitantes del Parque Provincial Aconcagua ubicado en Mendoza (edificio Secretaría de Turismo: Av. San Martín 1143 – 1er Piso). El trámite es personal y se realiza presentando DNI o cédula originales (argentinos) y pasaporte original (extranjeros). El permiso es intransferible y el canon no se reintegra bajo ningún concepto.


Aproximación

Desde la entrada del parque hasta el primer campamento, conocido como Confluencia (aquí se junta el río Horcones con el estero que baja de la cara sur), son 3h-4h de caminata por un camino que luego se transforma en sendero de suave pendiente. En Confluencia hay varios sitios para acampar e incluso hay una “carpa enfermería” y otra de “comida rápida” donde se venden hamburguesas y bebidas. El segundo día de aproximación es una larga jornada de 6h a 8h hasta el campamento base “Plaza de Mulas”. La primera parte de esta caminata continúa por el sendero principal hasta entrar al amplio lecho del río Horcones que forma la quebrada de Horcones. Durante un largo trayecto, casi plano en su totalidad, donde hay que saltar frecuentemente riachuelos e incluso el río mismo que, si bien no es tan caudaloso en algunas partes, sí tiene bastante corriente. Las últimas horas son por un sendero que serpentea las faldas de la cara oeste del Aconcagua hasta llegar a la explanada del campo base (4250m).


Ascensión

Plaza de Mulas es una amplia planicie a los pies de un hermoso y blanco cerro llamado El Cuerno (5462m). Durante el verano el paisaje se llena de carpas multicolores que contrastan con la predominancia de tonos ocres de los cerros contiguos Ver foto 2. Es un buen lugar para aclimatar ya que, además de alimentarse e hidratarse bien, se puede disfrutar de una gran compañía internacional. A unos cientos de metros de este lugar se encuentra el refugio Plaza de Mulas y aquí, además de poder dormir y comer, se puede jugar ping-pong y taca-taca.

Una vez aclimatados será necesario desplazarse hacia los campamentos altos. Para ello hay varias alternativas de campamentos intermedios, pero muchos de ellos tienen la falencia de no contar con agua (o nieve). Se recomienda entonces, avanzar hasta el campo alto Nido de Cóndores (5400m) Ver foto 3 ya que es un lugar amplio y tiene nieve, aunque lamentablemente no está muy resguardado del viento y, debido a las innumerables expediciones que aquí han estado, no es muy limpio. Entre el campo base y Nido de Cóndores son 4h-6h por un largo y suelto acarreo. Desde este último campamento se pueden observar varios sectores de la ruta hacia la cumbre entrecortados por la arista noreste debido a que la ruta pasa por detrás de un sector de rocas desviándose hacia el este para luego volver al centro de la cara norte y cruzar la parte alta del Gran Acarreo Ver foto 1. Sobre Nido de Cóndores existe otro campamento establecido (campamento Berlín, 5700m) en donde además hay un refugio de madera Ver foto 4.

El ataque a la cumbre se puede realizar de cualquiera de los campamentos altos y el trayecto es una huella bien marcada y de poca dificultad, salvo un par de cruces sobre neveros muy duros. Por último, una vez que se cruza el Gran Acarreo la huella asciende por un sector llamado La Canaleta Ver foto 1 donde la pendiente es algo fuerte y el tamaño de las rocas obliga a trepar a veces con ayuda de las manos (pasos de gateo). Desde el portezuelo entre la cumbre oeste y este son sólo unos cuantos minutos para alcanzar la cumbre Ver foto 5. La jornada de cumbre dura aproximadamente 8h-12h dependiendo de la capacidad y nivel de aclimatación de los montañistas. Se recomienda no estar en la cumbre después de las 2:00 PM ya que el descenso no es corto (4h-5h) y de esta forma es posible llegar con luz al campo alto.


Recomendaciones

El precio de referencia para el servicio de transporte de carga, en agencias: mula carguera a Plaza Argentina US$ 400, sillera US$ 750. Cada mula traslada hasta un máximo de 60 kilos

  • Para consultar aranceles actualizados a pagar, visitar la página del Parque Provincial Aconcagua
  • Es importante considerar en el itinerario más de una opción de cumbre ya que es frecuente que el clima cambie bruscamente y se prolongue durante un par de días.
  • Llevar termos para que no se congele el agua tanto en los campamentos altos como en la jornada cumbrera.
  • En Plaza de Mulas hay servicio de telefonía pública.
  • El Parque Provicial Aconcagua cuenta con un reglamento, conviene leerlo para evitar multas.
  • El precio de referencia para el servicio de transporte de carga, en agencias: mula carguera a Plaza Argentina US$250, sillera US$450. Cada mula traslada hasta un máximo de 60 kilos


Equipamiento

  • Equipo de campamento de alta montaña
  • Abrigo y calzado de alta montaña
  • Bastones de marcha
  • Termo
  • Piolet y crampones (opcional para años en que la ruta se encuentre muy cargada de nieve).


Itinerario

Itinerario Normal

 

  1. Santiago - Puente del Inca
  2. Puente del Inca - Confluencia
  3. Confluencia – Plaza de Mulas
  4. Plaza de Mulas (aclimatación)
  5. Plaza de Mulas (aclimatación), alternativamente se puede subir al campo alto por el día
  6. Plaza de Mulas (aclimatación y descanso)
  7. Plaza de Mulas – Nido de Cóndores
  8. Nido de Cóndores (aclimatación)
  9. Nido de Cóndores – cumbre – Nido de Cóndores
  10. Nido de Cóndores – Plaza de Mulas
  11. Plaza de Mulas - Puente del Inca
  12. Puente del Inca – Santiago


Obviamente el itinerario puede variar de acuerdo a la aclimatación, capacidad física y experiencia de los montañistas