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COTOPAXI - NORMAL, CARA NORTE

Ficha Resumen
Volcán Cotopaxi.
PaísEcuador, Cotopaxi
SectorParque Nacional Cotopaxi
CaraNorte
Desnivel1295 m.
Desde el estacionamiento
SenderoClaro y marcado
Dificultad (5 graduaciones)
Físico4
Técnica3.6
Exposición3.6
Características de la ruta

Época adecuada

La mejor época es alrededor de Navidad: diciembre. El otro largo periodo seco es de junio a septiembre, aunque este periodo presenta fuertes vientos. Las temporadas de lluvias son de enero a mayo y durante los meses de octubre y noviembre.


Acceso

Desde Latacunga (capital de la provincia de Cotopaxi; 50 mil habitantes; a 89km al sur de Quito; buses demoran entre 1h y 1½h desde Quito) son 30km hacia el norte por la carretera Panamericana hasta el desvío que conduce al parque. Desde Quito, son 201km hacia el sur hasta el mismo punto, también por la Panamericana. Cualquier bus hacia Quito pasa por ese punto. No hay transporte público hasta la base del volcán, pero en el mismo cruce hay operadores turísticos que ofrecen transporte por cerca de US$20. También pasan por este punto casi todos los turistas (no sólo montañistas) en dirección a la base, por lo que las posibilidades de lograr un aventón son altas. Desde el desvío son aprox. 6km hasta el control Caspi hacia el este (derecha), la entrada al Parque Nacional Cotopaxi. Este abre de 7.00 a 15.00, pero se puede salir en auto hasta las 18.30. El ticket para acceder al parque cuesta US$10 y da derecho a estadía indefinida. 9 kilómetros más arriba hay un museo (con la historia geológica del lugar, mapas de la zona y muestras de flora y fauna del sector), 4km más arriba del museo existe un desvío hacia la laguna Limpiopungo y tras aprox. 12km más de camino, a lo largo de un empinado ascenso por las faldas septentrionales del Cotopaxi, está finalmente el estacionamiento, punto de partida para ascender el Cotopaxi.


Aproximación

Desde el estacionamiento se debe seguir una huella clara sobre material arenoso hasta el refugio José Rivas, ubicado a 4800m y visible desde el estacionamiento hacia el sur (½h de caminata). El refugio es un lugar acogedor, con comedores, cocinas y baños en el primer piso y dormitorios con capacidad para cerca de 60 personas en el segundo. Hay admnistrador y la noche cuesta aprox. US$17. Este es el último lugar con disponibilidad de agua hasta la cumbre.


Ascensión

Desde la parte trasera del refugio, junto a los baños, parte hacia el oeste una clara huella, que travesea ganando poca altura hasta, tras ½h de marcha, alcanzar la nieve a 5000m Ver foto 2. En este punto se deberán poner los crampones, que seguramente acompañarán hasta la cumbre, por una huella que nunca deja de ser muy clara.

La huella comienza en el gran nevero que nos conducirá hasta casi la mitad de la ascensión Ver foto 3. Tras 2½h desde el refugio el glaciar comienza a hacerse más evidente y el sendero a serpentear entre montículos de hielo Ver foto 4. A partir de este punto se deben superar tramos de mayor pendiente, aunque sin requerir encordamiento. Luego se debe cruzar un filo muy ventoso Ver foto 5, a cuya izquierda aparece la imponente pared rocosa del Yanacocha. Luego se alcanza un gran serac Ver foto 6, cuya base constituye un protegido lugar para descansar, al que le sigue otro tramo sobre un filo. Luego la ruta asciende zigzagueante por tramos de pendiente más pronunciada Ver foto 7. El último tramo es un suave y lento acsenso por el borde del cráter hasta el punto más alto. Considerar en total 5h-7h de ascenso desde el refugio. El descenso es relativamente rápido, tomando entre 2h y 4h.


Recomendaciones

  • Todos los guías locales recomiendan partir alrededor de las 1.00. Sin embargo, para un montañista en buen estado físico y/o buena aclimatación esto puede implicar la desagradable sorpresa de llegar de noche a la cumbre. Por ello se recomienda calcular bien la hora de salida para no llegar antes de las 8.00 a la cumbre, aunque esto posiblemente implique salir más tarde que las hordas de compañías turísticas.


Equipamiento

  • Ropa y abrigo de alta montaña.
  • Crampones.
  • Piolet de marcha y bastones de trekking.
  • Bloqueador solar.
  • Anteojos.


Itinerario

Itinerario Normal

 

  1. Quito-refugio
  2. Refugio-cumbre-Quito


Este itenerario considera aclimatación previa.