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CHIMBORAZO - ARISTA OCCIDENTAL

Ficha Resumen
Volcán Chimborazo.
PaísEcuador, Chimborazo
Sector
CaraOeste
Desnivel1510 m.
Desde el refugio Hermanos Carrel
SenderoClaro y marcado
Dificultad (1 graduaciones)
Físico4
Técnica3
Exposición3
Características de la ruta

Época adecuada

El clima en Ecuador presenta una gran variabilidad local; en pocos kilómetros, la época ideal de ascensión puede variar de una montaña a otra. En el caso del Chimborazo, diciembre, enero y, en menor medida, febrero son considerados meses estables, empeorando la situación hacia marzo. La otra “temporada alta” es durante los meses de junio y agosto, aunque las condiciones no son tan buenas como durante los meses anteriormente mencionados.


Acceso

La ciudad de Riobamba, en pleno centro de los Andes ecuatorianos, es el punto de partida. Desde allí, muchos buses se dirigen por vía pavimentada hacia el Arenal. Tras unos 45 minutos de recorrido se alcanza el poblado de Pulingue San Pablo, y unos 7km más allá se pasa por el letrero (4370m de altitud aprox.) que indica hacia la izquierda (norte) los refugios del Chimborazo. Poco después se debe cruzar la barrera que da entrada a la Reserva de Producción Faunística Chimborazo, donde se deberá pagar US$10 p/p por el derecho de acceso. Desde el cartel son 8km de camino de tierra hasta el estacionamiento del refugio Hermanos Carrel (US$10 p/p, 14 camas; a 4800m). El hospedaje lleva el nombre de los hermanos ítalo-suizos que guiaron al inglés Edward Whymper en el primer ascenso al volcán. Cuenta con cocina y algo de comida a la venta. Si bien no es posible acceder a este lugar en transporte público, hay abundante tráfico, especialmente durante los fines de semana.

 

 

 

El refugio Whymper, a 5000m y con 70 camas, está a aprox. 1km de distancia, pero la ruta aquí descrita no pasa por este punto. Como referencia, un taxi desde Riobamba debiera costar alrededor de US$25 hasta el refugio Hermanos Carrel por un arreglo de ida y vuelta.

Una alternativa a la mencionada es aclimatar en Pulingue San Pablo (La casa del Cóndor, US$3, sitio web: La casa del Cóndor, email: twalsh@ch.pro.ec, teléfono: 03-2941481), a 3900m. Otra es Posada la Estación, en Urbina (US$7, teléfono: 2942215 ) a 3600m.


Aproximación

El ascenso es directo desde el refugio.


Ascensión

Desde el refugio Hermanos Carrel, último punto con agua de toda la ascensión, caminar hacia el nor-noreste, por terreno plano, hacia la base de la larga arista por la que se debe ascender hasta aprox. los 5600m Ver foto 1. Antes de alcanzar la base misma de la arista, el sendero comienza a aparecer entre las rocas, marcado por hitos de piedra; a lo largo de él se comienza a ganar altura. Tras aprox. ½h se consigue la arista misma. Se debe continuar por ella un largo trecho, pasando por neveros Ver foto 2, hasta la base de lo que se ha llamado El Castillo, una formación rocosa que forma una pared vertical a la izquierda y terreno suelto bajo los pies Ver foto 3. Es recomendable cruzar esta zona con casco. Inmediatamente después de El Castillo, el sendero tuerce hacia la izquierda y vuelve a tomar la arista por la que se transcurre en la primera parte de la ascensión. Se recomienda armar campamento en este punto, una pequeña “silla de montar” a 5600m Ver foto 4 (C1; considerar por lo menos 4h desde el refugio Hermanos Carrel hasta este punto).

Desde el C1 se debe continuar por la arista hasta el encuentro con la nieve Ver foto 5, convergiendo con la ruta normal. Este es el punto más delicado de la ascensión, pues puede haber hielo duro de derretimientos del día anterior a la hora que recién comienza el ataque a la cumbre, y la pendiente no es despreciable en este sector Ver foto 6. Es posible subir sólo con la ayuda de un par de piolets, pero para el descenso es preferible (aunque no indispensable) bajar con el apoyo de un seguro de tornillos de hielo. Luego comienza la nieve y el largo ascenso de casi 5h por una pendiente regular, debiendo sortear sólo una grieta pasados los 6000m. Al final de este tramo se llega a la cumbre Veintimilla. Desde éste punto son sólo 800m horizontales hasta la cumbre máxima Ver foto 7, bien marcados, a través de un campo de grietas. Vale completamente la pena recorrerlos (muchos guías se conforman sólo con la Veintimilla). En total toma cerca de 6h alcanzar la cumbre desde el C1.

El descenso es por la misma ruta. Son aprox. 2h-4h desde la cumbre hasta el C1 y otras 3h-5h desde el C1 hasta el refugio Hermanos Carrel.


Recomendaciones

  • Todo el mundo ligado al turismo en Ecuador insistirá fervientemente sobre la necesidad de contratar un guía para subir esta montaña. Aunque las ventajas de hacerlo son evidentes, un montañista con experiencia no debiera tener mayores problemas por esta ruta, por lo que se recomienda no tomar decisiones apresuradas ante la insistencia, ni sembrar temores injustificados. La ruta es bastante clara y la montaña no es especialmente peligrosa como suelen indicar los operadores turísticos.


Equipamiento

  • Zapatos de alta montaña
  • Abrigo de alta montaña
  • Crampones
  • Piolet (ideal al menos dos por cordada)
  • Cuerda
  • Arnés
  • 2 tornillos de hielo p/c (deseable)
  • Casco
  • Bloqueador solar
  • Anteojos


Itinerario

Itinerario Normal

 

  1. Riobamba-refugio Hermanos Carrel
  2. refugio Hermanos Carrel-C1
  3. C1-Cumbre-refugio-Riobamba


Lo común es subir el Chimborazo en un día desde el refugio Whymper, pero ello implica subir más de 1300m hasta los 6330m, por lo que es mucho más recomendable separar la ascensión con un campamento alto intermedio.