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ACONCAGUA - FALSA POLACOS

Ficha Resumen
Cerro Aconcagua.
PaísArgentina, Provincia de Mendoza
SectorLos Relinchos
CaraNoreste
Desnivel4550 m.
Desde Punta de Vacas
SenderoClaro y marcado
Dificultad (7 graduaciones)
Global
Físico5.9
Técnica3.1
Exposición3.7
Características de la ruta

Época adecuada

El Aconcagua ha sido ascendido en todas las estaciones. Sin embargo las ascensiones invernales o próximas al invierno son excepcionales, en especial si se realizan por rutas no tradicionales. La época adecuada, o no extrema, comprende el intervalo de tiempo que abarca desde finales de noviembre hasta principios de marzo. Es bien sabido que, en la cordillera de la zona central, los meses más recomendables son enero y principios de febrero, por la estabilidad del tiempo, aunque un cerro como el Aconcagua siempre se reserva un margen de imprevisibilidad significativo independiente del mes del año.


Acceso

Parque Provincial Aconcagua

Desde Mendoza


Tomar la ruta 7 que va hacia Chile (paso internacional Cristo Redentor). El camino pasa por Potrerillos (km63) y la hermosa localidad de Uspallata (km113), donde la carretera se encamina por el valle del río Mendoza. Luego de pasar por la localidad de Polvaredas (km151) se alcanza Punta de Vacas (km165), punto de entrada para acceder a las rutas del sector de quebrada de las Vacas (Plaza Argentina). Este lugar (a 2400m de altitud), es un pequeño villorrio arriero que se encuentra en el punto donde el río Las Vacas, que viene desde el norte, se junta con el río Mendoza. Punta de Vacas tiene suficientes provisiones (es uno de los asentamientos más importantes de Gendarmería Nacional en el corredor andino) y además la tranquilidad del entorno arriero. Para acceder a Plaza de Mulas, se debe continuar hasta la entrada del valle de Horcones, 3km más al oeste de Puente del Inca (km182). Esta localidad está a 2700m de altitud, en ella se encuentran las bodegas de las agencias de traslado de carga en mula, es muy turística y populosa.

 


Hay un servicio de transporte con varias frecuencias diarias entre Mendoza y Las Cuevas por la empresa Expreso Uspallata (Las Heras 699, (54) 0261438 1092).


Desde Santiago de Chile


Dirigirse hacia el centro de esquí Portillo. Para ello, tomar la ruta 57 hacia la ciudad de Los Andes. Luego de aprox. 80km, poco antes de llegar a aquella ciudad, tomar el desvío señalizado al oriente (derecha) que permite conectar con la ruta 60 que conduce al centro de esquí (otros 61km desde aquí) y al paso internacional Cristo Redentor. Luego de realizar los trámites aduaneros, continuar hasta la entrada del Parque Provincial Aconcagua, en Puente del Inca o Punta de Vacas (dependiendo de la vertiente a escalar).


Desde el sector de Guardia Vieja (Carabineros, km114) la carretera está sometida a horario para época de verano e invierno. Generalmente el horario de verano comienza desde el 1 de septiembre hasta el 31 de marzo (año 2011), de lunes a domingo las 24 horas del día. Para datos actualizados consultar en la página de la Unidad de Pasos Fronterizos.


Es posible llegar en transporte público con buses que hacen el trayecto Santiago - Mendoza (normalmente se debe pagar el costo completo del pasaje).


Permiso de ascensión


El permiso se gestiona en el centro de atención de visitantes del Parque Provincial Aconcagua ubicado en Mendoza (edificio Secretaría de Turismo: Av. San Martín 1143 – 1er Piso). El trámite es personal y se realiza presentando DNI o cédula originales (argentinos) y pasaporte original (extranjeros). El permiso es intransferible y el canon no se reintegra bajo ningún concepto.


Aproximación

El trayecto por el valle de las Vacas dura alrededor de 3 días, tras un recorrido por sendero de aproximadamente 60km y un ascenso cercano a los 1700m de desnivel.


Punta Las Vacas (2400m) - Pampa de Leñas (2850m)


En el primer día de aproximación se debe internar por el valle del río las Vacas siguiendo un marcado sendero que va por el margen oeste del río en dirección norte. Entre 6h y 8h demora el trayecto, el cual es muy caluroso y soleado durante el verano. Tras ese lapso de tiempo se llega a pampa de Leñas (2850m), una amplia vega resguardada por grandes farellones Ver foto 5. Hay agua de vertiente a unos 500m del campamento. Una gran instalación del Parque se encarga de vigilar el ingreso y egreso de los transeúntes (esta es la entrada oficial al parque si se ingresa por el valle Las Vacas). En este lugar se debe presentar el ticket de entrada y recibir una bolsa numerada que no debe extraviarse por ningún motivo, puesto que debe ser presentada a la salida del parque. En esto los guardaparques son muy rigurosos, y con toda razón: en los últimos años helicópteros han retirado toneladas de basura repartida por el cerro. Extraviar la bolsa significa el desembolso de una multa de hasta $1000 (US$222 aprox).


Pampa de Leñas (2850m) - Casa de Piedra (3300m)


La segunda jornada de aproximación toma entre 5h-7h, considerando que los expedicionarios van aliviados de carga. En este tramo el valle es más amplio y la pendiente más suave, la vegetación es escasa y la temperatura y sensación térmica son notablemente más bajas. Tras ¼h de caminata junto a la ribera del río Las Vacas hacia el norte, se encuentra un seguro puente peatonal (este detalle se menciona porque el puente no es visible por la cantidad de matorrales y arbustos que lo rodean). El río en esta parte consiste en un solo brazo que baja estruendosamente, llevando consigo enormes piedras. Los animales deben cruzar a primera hora del día, cuando el caudal es inferior. Luego de remontar una cuesta se alcanza el punto donde el cauce del río se expande y el valle es llano y abierto. Al final del camino se divisa, debajo de unas vegas que destacan entre una pequeña vertiente que baja serpenteando por el cordón de cerros oriental del valle, la Casa de Piedra (3300m), lugar de campamento 2 de la aproximación. Algunos prefieren armar campamento unos 500m antes de llegar a Casa de Piedra, en un punto donde puede verse por primera vez la impresionante figura del Aconcagua hacia el final del valle los Relinchos, al oeste Ver foto 3. Otra alternativa es cruzar el cauce del río Las Vacas hasta la otra orilla: un brazo prístino de agua corre a escasos metros de un campo de arena. Esta alternativa es atractiva si se quiere armar un campamento más solitario, sin basura y agua potable a la mano, pero requiere hacerse el ánimo de cruzar todos los brazos del río, que viene saliendo de los glaciares y son bastante caudalosos hacia el final del día. Casa de Piedra, con pircas, planos y un refugio de piedra para los arrieros y guardaparques, tiene agua, pero se requiere subir una cuesta para conseguirla fresca y no contaminada. En Casa de Piedra, al igual que las Leñas, hay radio disponible y el apoyo de guardaparques, aunque la atención que ponen en este lugar es menor, por ser un campamento de paso.


Casa de Piedra (3300m) - Plaza Argentina (4250m)


Para acceder al glaciar de Polacos desde Casa de Piedra se debe cruzar el cauce del río las Vacas hasta la orilla contraria (la ribera oeste) e internarse al valle los Relinchos, justo al frente de Casa de Piedra. Plaza Argentina, el campamento base del glaciar de Polacos está al final de éste, a 4250m. El cruce de las Vacas debe realizarse temprano. Hay un par de cruces del río Relinchos al comienzo del valle homónimo que también deben ser superados cuando las aguas están más bajas; estos cruces no son fáciles.


Relincho, en el vocabulario arriero, es la palabra que se usa para referirse al guanaco macho joven, que es expulsado de la manada hasta que madure lo suficiente como para enamorar a las hembras. Si se tiene suerte, y esto ocurrirá con mayor probabilidad mientras más temprano se emprenda la jornada hacia Plaza Argentina, se podrá observar sobre las laderas del valle al mamífero mejor dotado para la altura: el guanaco, que con su enorme corazón, puede remontar laderas de acarreo abruptas y en zona de puna a velocidades impresionantes.


La huella, que a veces se pierde en los cruces de río, se dirige decidida siguiendo el curso del río, a veces remontando los empinados faldeos que caen a éste. Transcurridas aproximadamente entre 1h-2h se llega a la primera cuesta, la cuesta del Relincho, cerca de una explanada usada por los helicópteros que usa el parque (según un guardaparque del lugar, este plano tiene el nombre de Plaza Rodrigo, en honor a un hábil piloto chileno, que al parecer ha realizado maniobras extremadamente difíciles). Una vez superada la cuesta, se tiene vista al Aconcagua y al Ameghino Ver foto 3 (5918m; bautizado en honor al científico y paleontólogo argentino Florentino Ameghino, que en el siglo XIX formuló la teoría de que el primer hombre se originó en Argentina, en base a observaciones en terreno; un libro recomendable para informarse del aporte de Ameghino es "La Antigüedad del Hombre en el Plata").


Unos cientos de metros más allá se debe cruzar el río por última vez. Desde aquí hasta el final se va ganando altura lentamente a medida que se ingresa al reino de la puna, atravesando parajes lunares, con coloridos difícilmente antes vistos.


Un sector que llama la atención es un plano muy solitario y lunar cubierto de rocas rojas de gran tamaño. Es el lugar de Janet Johnson, un "fantasma" (Janet está enterrada en el cementerio del Andinista de Puente del Inca) que lo visita y recorre muy seguido. Según la mitología o historia (hay archivos más rigurosos del tema; en esta presentación nos basamos en las creencias de los guardaparques), Janet era una montañista que durante su ascensión al Aconcagua fue asesinada por su marido. Influenciado por la pasión, el marido de Janet no halló mejor solución a su conflicto neurótico que enterrar la pica de un piolet en el pecho de su mujer. El señor Johnson, al parecer, había encontrado en otra montañista una carpa más calurosa. Este es el tipo de historias que abundan; una vez presenciado un relato como este, pocos querrán permanecer en el lugar.


De la aproximación esta es la parte más dura (Casa Piedra-Plaza Argentina), por el mayor desgaste físico producto de la mayor altura. Entre 7h y 9h se requieren para recorrer los Relinchos, tal vez uno de los trayectos más llamativos de la excursión.


Al final de la tarde se llega a un desolado plano encima de una morrena de glaciar, bastante ventoso y seco Ver foto 5. Hay agua de vertiente a ¼h del campamento, camino hacia el final del valle (Plaza Argentina se encuentra justo debajo del brazo del cerro que divide lo que es el glaciar de Polacos al noreste y el glaciar de los Ingleses por el sureste). A pesar de ser bastante más tranquilo y despoblado que Plaza de Mulas, Plaza Argentina ha crecido los últimos años y el lugar está repleto de carpas, con letreros que ofrecen bebidas y cerveza. La excursión por glaciar de Polacos es más larga (3 días de aproximación versus 2), y por lo tanto más cara (más días de mula a la ida y a la vuelta, y más comida); y es verdad que es más agotadora. Sin embargo, también es menos populosa, menos expuesta a robos, menos contaminada Ver foto 5.


Ascensión

Plaza Argentina (4250m) - Campamento 1 (4900m)


Desde Plaza Argentina (4250m) se debe remontar la morrena del glaciar, siguiendo la huella que recorre un inestable terreno (barro y piedra sobre hielo) Ver foto 6. El trayecto no es difícil, pero el porteo de carga y la altura ya empiezan a sentirse (las mulas llegan hasta Plaza Argentina). El rendimiento en altura es mayor mientras transcurren los días y se van reservando algunos días de descanso para la aclimatación (cuando se necesitan). El C1 está a aproximadamente 4900m, justo después de un largo acarreo de unos 400m de desnivel que sube a un costado de un campo de penitentes que baja desde el Ameghino Ver foto 5. Al final del acarreo, por el costado de un curso de agua que baja estrepitoso, se llega a un plató notorio, poblado de pircas y planos para armar campamento. En este lugar se recomienda tomar agua lo más arriba posible, porque los campamentos de altura no son muy limpios en el tema "baños".


Campamento 1 (4900m) - Campamento 2 (5850m)


El campamento superior se encuentra a aproximadamente 5850m sobre el nivel del mar. Desde el C1 se debe seguir alguna de las huellas que en zigzag remontan un largo acarreo hasta llegar al portezuelo entre el Aconcagua y el Ameghino, a 5400m Ver foto 6. Este lugar es muy expuesto al viento norte y tiene poca disponibilidad de agua o nieve en verano, por lo que no es recomendable como campamento, no obstante la presencia de pircas, planos y una formidable vista. Desde aquí se debe seguir los senderos que se dirigen hacia el C2, que se encuentra detrás de una línea horizontal de grandes gendarmes (o torrecillas). Algunos senderos van por el filo y otros por la ladera norte de este cordón que separa el Aconcagua y el Ameghino. Se recomienda subir por el segundo, porque el impulso del viento (que viene del norte) hace relativamente más liviano el ascenso. Además, el acarreo y la pendiente son más suaves. Esto es crucial cuando se trata de subir carga. Desde el C1 al C2 son entre 3h y 6h, variando mucho según los montañistas, la cantidad de días en el cerro, el tiempo y el viento. ¡La bajada toma menos de 1h! El C2 de campamento tiene poco. En primer lugar, existen por lo menos 3 lugares distintos y distantes entre sí, que son usados como lugar de campamento. Alrededor de las torrecillas (C2-superior) se está relativamente protegido del viento, pero se está lejos del agua y el hielo. Un poco más abajo y hacia el norte de las torrecillas (a unos 200m) en medio de un campo de penitentes y a un costado del agua hay una segunda alternativa de campamento, menos contaminada y con buena vista a las rutas del glaciar y el entorno. Sin embargo, en temporada alta es difícil encontrar espacio para carpas, por ser el lugar más usado. Finalmente, bastante más abajo (C2-inferior), existe un tercer lugar de campamento, no muy protegido del viento, sobre una superficie irregular de hielo y tierra. Además, está muy cerca del sector baños, y aunque a escasos metros del agua, no se deberá confiar mucho de ella, puesto que viene bajando desde los otros campamentos.


En el C2, como en toda la parte que une Plaza Argentina con éste, se asciende por laderas de tierra y piedra suelta. Sin embargo, es bueno constatar que se está avanzando sobre una capa de tierra que cubre el glaciar, y que en algunos tramos puede ser bastante expuesto, cuando la capa que cubre el hielo es delgada. Se recomienda tener cuidado con ello, en especial quienes bajan rápido los acarreos.


C2 (5850m)- Cumbre (6962m)

Se debe partir muy temprano, puesto que la ruta consiste en darle la vuelta al cerro, partiendo por la cara este, para llegar a su flanco norte. Tiempo estimado, conservador, desde el campamento 2 a la cumbre: 10h. La bajada toma un poco menos de la mitad (+/- 4h). Es decir, toda una jornada.

A primera hora entonces, se debe cruzar todos los sectores mencionados del campo alto, hasta salir a un marcado sendero que nace de la parte superior-norte de los campamentos, en medio de un campo de penitentes (en año normal)Ver foto 1 Ver foto 2. Esta parte toma a lo más 20 minutos. Una vez intersectada la huella, ésta se dirige decidida y, por pendiente no muy pronunciada pero sí sostenida (sin muchos descansos), hasta topar con un ventisquero (en ocasiones nevero). Esto se encontra a 6300m de altitud aprox., luego de unas 2h de marcha. Tiene pendiente no superior a 45°, pero ocasionalmente hay tramos de hielo duro, y su extensión hacia abajo lo hacen un ventisquero algo expuesto Ver foto 1. Se debe cruzar en diagonal, por cerca de ¾h, hasta salir nuevamente a la tierra, unos 100m más arriba, a escasos metros de la confluencia con la ruta normal. En efecto, a pocos pasos de salir del ventisquero aparecen zigzag notorios que conducen por entre un sector de oscuras rocas al campo de confluencia, donde con toda probabilidad se observarán expedicionarios de la normal trasladándose monótonamente Ver foto 1.

Desde ahí el cuento es conocido. Se gira un poco hacia el norte, arrimándose al espinazo norte principal, que lleva la ruta normal, para alcanzar en menos de 1h (es poca la distancia, pero la altura se hace presente) al rocón que cobija apenas al refugio Independencia (6500m aprox.) Lo más probable es que con el alba y la salida hacia la cara norte, en este punto los "pencazos" del viento norte se hagan presente ostensiblemente (las ráfagas se oyen venir con anticipación).

Desde Independencia, uno de los últimos lugares al resguardo del viento (relativamente), la ruta asciende en pocos metros un corto collado, por encima de un nevero, para salir hacia una larga travesía, de marcado sendero y leve pendiente, que cruza por encima del gran acarreo, y que conduce finalmente al pie de la parte superior del gran acarreo (la canaleta), a 6600m aprox. Se recomienda revisar detalles en la ruta normal.

Algunos toman la "canaleta" por la izquierda, otros por la derecha. La verdad es que la huella se pierde y la erosión y el material suelto se multiplican. Poca roca de la que se puede confiar. Se debe ir concentrado en disminuir la caída de material hacia otros que van más abajo, y al mismo tiempo, evitar la colisión con algún material que provenga de más arriba. Largo, lento, suelto, tedioso, una prueba a la cabeza, a la resistencia, a la paciencia. Esta última pelea toma tiempos muy variables según los montañistas. Un tiempo conservador son no más de 5h para estos últimos 300m a 400m de desnivel que nos separan del punto más alto.

Finalmente, se accede al collado divisorio entre las cumbres norte y sur (el relincho del guanaco*). Una vez ganado este punto, no hay dudas de que lo que queda es realmente poco, y el espectáculo es tal, que en contra de lo que puede eventualmente ser un agudo dolor de cabeza, nos animamos. En el portezuelo se siente el vacío espeluznante de la sur, que se puede contemplar desde arriba, sobre el borde cimero; desde ahí sentimos la vorágine de esa pendiente que no es pendiente, de ese despeñadero estético, ampuloso y abarcador, que traga los espacios, descollando en sentido descendente.

¼h , y se consigue el punto máximo de tan tremenda masa de montaña. El techo andino se extiende espacioso, ancho, como lo es en todo el cerro, al compás de los arcos casi infinitos que imaginamos de la curvatura de la tierra, observados desde tan gran altura Ver foto 4. La cadena de los Andes en un radio que bordea los 200km, y esa sensación de leve balanceo de la tierra; el Pacífico Ver foto 4, los llanos argentinos que se descubren, la cordillera del Tigre al este, un escenario enorme. Inefable.


Recomendaciones

  • Para saber datos actualizados del costo del permiso de ascenso al Aconcagua, recomendamos consultar la página del Parque Provincial Aconcagua
  • Para contratar servicio de mulas dirigirse a las agencias ubicadas en Puente del Inca o Penitentes; en Punta de Vacas hay arrieros que ofrecen servicios, pero dado lo largo y costo de la expedición es recomendable tratar con agencias que responden ante contingencias específicas
  • El precio de referencia para el servicio de transporte de carga, en agencias: mula carguera a Plaza Argentina US$ 400, sillera US$ 750; cada mula traslada hasta un máximo de 60 kilos
  • No dejar equipo a la vista en campamentos altos. Es inevitable dejar equipos en campamentos cuando hay porteos, pero evitar dejar lo de más valor cuando se portea, y lo más escondido posible
  • En Plaza Argentina hay médico y todas las provisiones necesarias que debe tener un campamento base tan poblado (para los que les interesa el nivel de los servicios: es excelente).
  • El Parque Provicial Aconcagua cuenta con un reglamento, conviene leerlo para evitar multas.


Equipamiento

  • Botas Plásticas Dobles
  • Botas de trekking
  • Termo plástico para agua (recomendable)
  • Polainas
  • Parka de pluma (recomendable)
  • Pasamontaña (recomendable)
  • Cubreguantes
  • Antiparras (recomendable)
  • Piolet/Piqueta de marcha
  • Crampones
  • Bastones (ojalá telescópicos)


Itinerario

Itinerario Normal

 

  1. Punta Vacas-Las Leñas
  2. Las Leñas-Casa de Piedra
  3. Casa de Piedra-Plaza Argentina
  4. Aclimatación en Plaza Argentina
  5. Plaza Argentina- C1-Plaza Argentina (porteo de equipo)
  6. Plaza Argentina-C1
  7. Aclimatación en C1
  8. C1-C2-C1 (porteo)
  9. Aclimatación en C1
  10. C1-C2
  11. Aclimatación en C2
  12. C2-cumbre-C2
  13. C2-Plaza Argentina
  14. Plaza Argentina- Las Leñas
  15. Las Leñas-Punta Vacas-Santiago/Mendoza


Este es un itinerario conservador, que asegura buena aclimatación