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MICHINMAHUIDA - CARA NOROESTE

Ficha Resumen
Volcán Michinmahuida.
Primera ascensión2006.
Cristian Stephens (CL), Juan Pablo Ortega (CL) y Rodrigo Ponce (CL)
PaísChile, Región de los Lagos
SectorParque Pumalín
CaraNoroeste
Desnivel2310 m.
Desde el comienzo del sendero hasta la cumbre
SenderoClaro y marcado
Dificultad (1 graduaciones)
Físico4
Técnica3
Exposición4
Características de la ruta

Época adecuada

Entre los meses de noviembre y marzo, cuando los días son más largos y el clima más estable que el resto del año.


Acceso

Puerto Montt - Chaitén

Desde la ciudad de Puerto Montt hay que salir en dirección Sur hacia el pueblo de Chaitén. Para esto existen diferentes posibilidades.

La primera es tomar la Carretera Austral por 99km hasta el pueblo de Hornopirén, para lo cual es necesario cruzar en barcaza el estuario del Reloncaví en un viaje que dura aproximadamente 45 minutos. Desde Hornopirén se debe tomar la barcaza que sale todos los días hacia Leptepú o Vodudahue (horarios y tarifas se pueden consultar en Transportes Austral). Para este viaje se deben considerar unas 3h. Desde este último punto, Leptepú, se avanza por un tramo de 10km por la Carretera Austral cruzando la peninsula de Huequi hasta llegar al sector de Fiordo Largo donde se debe tomar otra barcaza que lleva en 45 minutos hasta Caleta Gonzalo.

Desde Caleta Gonzalo son otros 58km por la Carretera Austral hasta Chaitén. Existe transporte público que en forma regular cubre esta ruta. Conviene informarse en el terminal de buses de Puerto Montt acerca de los horarios y tarifas puesto que estos cambian con frecuencia.

 

 

Chaitén también es accesible desde Puerto Montt viajando por la isla de Chiloé. Desde la isla se puede tomar una barcaza que sale en verano desde Castro (consultar horarios y tarifas en Naviera Paredes). 

Otra alternativa para llegar a Chaitén es hacerlo por vía aerea desde Puerto Montt. Consultar horarios y tarifas en Aerosur.

 

 

Una vez en Chaitén es necesario devolverse por la Carretera Austral (ruta 7) en dirección norte, hacia el camping El Volcán o el camping Michinmahuida distantes 29km de Chaitén y ubicado dentro del Parque Pumalín. En las inmediaciones del camping hay un puente desde donde nace el sendero que llega a los pies del volcán. La entrada al parque es gratuita para todos los visitantes; sin embargo, quienes vayan a realizar actividades de montaña deben registrarse y firmar un documento en que se libera de responsabilidades al Parque Pumalín en caso de accidente.


Aproximación

El sendero Michinmahuida que conduce hasta las faldas del volcán homónimo comienza unos 100m al sur del puente mencionado más arriba. Esta huella se interna por una espesa selva patagónica con hermosos ejemplares de canelo (Drimys winteri), coigüe (Nothofagus nitida) y alerce (Fitzroya cupressoides), entre otros. El sendero, de unos 11km, corre en dirección este, paralelo al estero que baja desde el oeste del volcán hacia el golfo del Corcovado. Cuando el autor de esta descripción hizo esta ruta, el sendero estaba recién abierto y era muy fácil perderse, dado que no había una huella propiamente tal, sino que más bien árboles y follaje cortados a machete que indicaban que se estaba por el camino correcto. Una buena manera de mantenerse orientado es ir siempre escuchando el río que corre paralelo unos metros hacia el norte y tratar de no perderle el rastro.

Después de unas 6h de caminata el bosque comienza a cambiar. Los árboles se vuelven más pequeños y se forman manchones de arbustos achaparrados hasta un punto en que se acaban los árboles y comienza una estepa de musgos y gramíneas pequeñas. Desde este lugar se puede observar por primera vez el volcán Michinmahuida (2460m) y la ruta completa hasta su cumbre Ver foto 2. Se debe seguir un poco más hasta llegar a una pequeña laguna de aguas cristalinas, lugar adecuado para montar campamento base (CB) y estudiar la ruta.


Ascensión

Desde el CB hay que montarse a una morrena inmediatamente al norte del estero que nace de la gran lengua del glaciar Ver foto 3. Considerar que la ruta discurre siempre hacia el Este, con algunos virajes bastante obvios para sortear grietas y otros obstáculos. Avanzar unos 40 minutos por dicha morrena hacia el Este, hasta donde empieza el hielo. En este lugar es necesario encordarse debido a la gran cantidad de grietas de diversos tamaños y profundidades que presenta el glaciar.

Debido a la dinámica del hielo la ubicación de las grietas varía dramáticamente en cada temporada, así como también la calidad de la nieve y de los puentes de hielo; por esto se debe tener mucho cuidado con las grietas y estar preparado para un eventual rescate. Se debe avanzar por un campo muy quebrado Ver foto 4 que a ratos se vuelve un laberinto y muchas veces obliga a realizar saltos de más de 1½m de longitud. Continuar esquivando grietas durante unas 3h por una pendiente de no más de 20º, siempre en dirección a la cumbre (este) Ver foto 5.

Posteriormente la pendiente comienza a aumentar gradualmente hasta los 30º-35º. Si bien en este lugar hay menos grietas que en la parte inferior del glaciar, el tamaño de estas aumenta considerablemente, al punto que en algunas no se alcanza a ver el fondo. Sin embargo, la ruta en esta parte es más clara que en la sección inferior y bastante obvia. Se sigue ascendiendo unas 2h más, siempre hacia el Este, hasta llegar a una gran rimaya, último obstáculo antes de llegar a la cumbre, y que se supera sin mayor dificultad por el lado izquierdo Ver foto 6. Luego viene un cambio de pendiente y un pequeño gateo de 2m de desnivel que conduce al borde del cráter. De aquí hasta la cumbre son 5 minutos de caminata hacia el interior del cráter tapado. Puede ser un poco complicado ubicar el punto más alto ya que la cumbre es muy espaciosa y plana Ver foto 7. Una vez ahí, se tiene una vista privilegiada: por un lado el sector del archipiélago de Chiloé y su intrincada red de canales y por el otro, hacia el continente, la cadena de cimas y volcanes que corre desde el volcán Osorno (2652m) hasta el volcán Melimoyu (2400m). El descenso se realiza por la misma ruta y toma entre 2½h y 3h.


Recomendaciones

  • Antes de salir, averiguar las condiciones meteorológicas, dado que el tiempo en la zona puede ser muy inestable, incluso durante los meses de verano.
  • Todos los ascensionistas deben registrarse en la oficinas del parque Pumalín en Chaitén.
  • Ojo con las sanguijuelas en las piernas durante la aproximación.
  • Para alojar en el camping El Volcán o Michinmahuida se debe pagar $1500 p/p por noche.
  • Hay agua fresca en abundancia durante la aproximación y junto al CB.
  • El ingreso al parque Pumalín es gratuito.


Equipamiento

  • Abrigo y calzado de alta montaña
  • Crampones p/p
  • Piolet p/p (puede ser de marcha o técnico)
  • 1 cuerda p/c
  • Equipo de recate en grieta: 1 estaca, 2 tornillos, cordines y algunos mosquetones p/p.


Itinerario

Itinerario Normal

 

  1. Chaitén - CB
  2. CB - Cumbre -CB
  3. CB - Chaitén


Salir temprano de Chaitén ya que la aproximación es larga y puede ser tediosa. El día de cumbre se recomienda comenzar el ascenso apenas aclare y evitar bajar muy avanzada la tarde.