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VOLCÁN AZUL

Ficha Resumen
PaísChile, Región del Maule
SectorVilches Alto
Ciudad más cercanaTalca
Altitud3788 m. IGM
Primera ascensión.
No hay registro.
CoordenadasLat: -35° 39' 24.9"
Lon: -70° 45' 47.8"
Características del cerro
Mapa AHB del sector
Radal Siete Tazas - Altos de Lircay
Excursiones cercanas

Presentación

El área cordillerana de la Región del Maule guarda un sinnúmero de bellezas y atractivos naturales, siendo una de sus características principales la notoria actividad volcánica que ha marcado a fuego la morfología de campos y valles de la zona. Es por este motivo que no es de extrañar que las más llamativas cimas de los Andes maulinos correspondan a volcanes como el Descabezado Chico, Descabezado Grande, San Pedro y el Azul, todos los cuales se elevan por sobre los 3000m.


Fácilmente distinguible en el horizonte maulino desde el valle central (carretera Panamericana, por ejemplo), se eleva el Azul, volcán activo del tipo estratovolcán, compuesto por flujos de lava andesitas-basálticas y en menor grado por flujos dalíticos y riodalíticos, débilmente afectados por la erosión glaciar. Ubicado inmediatamente al sur del volcán Descabezado Grande, posee un amplio cráter tapado de nieves eternas cerca de su cima, que tiene un diámetro de aprox. 500m y que se abre hacia el norte.


Una de las características del volcán Azul son sus numerosos conos basálticos que pueden ser encontrados en sus faldas. Entre ellos, dos pequeños conos al suroeste (con pequeños cráteres en sus cimas), denominados Los Hornitos, dieron origen con sus flujos de lava a la laguna de La Invernada, embalsamando las aguas de río Los Cipreses.


En cuanto a su actividad eruptiva, en 1846 el volcán entró en erupción abriéndose por su flanco norte (primer registro histórico que se tiene), expeliendo cenizas y flujos de lava que cubrieron tanto el valle del Blanquillo hacia el oeste como el valle del Barroso hacia el este. Esta erupción formó el volcán parásito Quizapu, el cual posteriormente ha entrado en erupción numerosas veces. La erupción más famosa ocurrió en 1932, cuando el el Quizapu expelió 9,5km³ de material, convirtiéndose en una de las mayores erupciones a nivel mundial del siglo XX, y en la mayor en Chile durante ese período. El cráter del Quizapu alcanza actualmente los 3250m en su punto más alto, tiene 700m de diámetro y una profundidad de 150m. La última erupción del volcán Azul, a través del Quizapu, ocurrió en 1967.


Para ascender el volcán Azul el acceso más corto es por el sur a través del río Los Cipreses, el cual requiere de autorización por parte de la empresa privada Endesa. Esta opción permite disfrutar de una hermosa aproximación con vista a la laguna La Invernada y conocer los conos Los Hornitos. La otra alternativa es hacer una larga travesía desde el oeste partiendo desde Altos de Lircay, el cual es recompensado por una preciosa y entretenida aproximación con variedad de bosques, cruces de ríos, presencia de loros tricahues, lagunas y aguas termales, entre otros. En cualquier caso, la visita al cráter del Quizapu merece bien ser incluido en el ascenso de este cerro.

Nota


Lamentablemente no se tiene registro toponímico del volcán, ni menos aún sobre los primeros ascensionistas del mismo. Sin embargo, existen dos versiones sobre el nombre Quizapu. Según González Ferrán, este vendría de la deformación de la frase “Qui(en) sa(be) pu(es)”, dicha por un arriero del sector a unos excursionistas de la zona al preguntar por el nombre del mismo. Para el investigador Maximino Fernández, en cambio, Quizapu significaría en mapundungun “entre el fuego”.


Referencias

 

  • FEACH (1959), “Anuario de Montaña”, autoedición (pág. 51)
  • Global Volcanism Program
  • González Ferrán, Oscar (1995), “Volcanes de Chile”, Instituto Geográfico Militar (pág. 307)